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蘋果攻藍寶石材料 台廠順風車

中央社/ 2013.11.09 00:00
(中央社記者鍾榮峰台北9日電)蘋果積極掌握藍寶石上游材料,為日後新款手持裝置螢幕,預先布局。藍寶石基板台廠有機會藉此搭上順風車。

極特先進科技(GT Advanced Technologies)日前公布,與蘋果(Apple)簽署數年合約,極特先進科技將供應ASF熔爐和相關設備,給蘋果位於美國亞利桑那州的新廠,生產藍寶石材料(sapphire material)。蘋果將向GT Advanced Technologies支付5.78億美元。

藍寶石材料製造的水晶玻璃,具備防髒污、抗蝕耐刮耐磨的特性,在透明材料的硬度上僅次於鑽石,先前已應用在手錶保護殼。

高階智慧型手機應用,開創藍寶石材料的全新領域。在蘋果iPhone帶動下,高階智慧型手機相機鏡頭保護蓋和主畫面鍵,逐步採用藍寶石水晶(sapphire crystal)材料,讓藍寶石材料重新受到市場矚目。

蘋果9月推出的iPhone 5S新品,主畫面鍵支援指紋辨識觸控感測功能,採用雷射切割藍寶石水晶材料,可提高指紋辨識感測的品質,也可保護觸控感測元件被刮傷的可能性。

蘋果先前iPhone機種相機鏡頭保護蓋,也已採用藍寶石材料;包括LG和三星(Samsung)智慧型手機產品後鏡頭保護蓋,也逐步導入藍寶石材料。

蘋果與極特先進科技合作,自主掌握藍寶石材料上游長晶熔爐和晶棒材料,除了供應目前iPhone手機相機鏡頭保護蓋和主畫面鍵需求外,長期來看,有可能為日後新款手持裝置螢幕所需藍寶石材料,預先布局。

蘋果先前已在專利領域,積極布局螢幕應用藍寶石材料。9月上旬蘋果向美國專利商標局申請藍寶石薄板(Sapphire Laminates)專利,包括藍寶石和藍寶石的貼合(sapphire-on-sapphire)或是藍寶石與玻璃的貼合(sapphire-on-glass)應用;貼合後的藍寶石薄片厚度不超過1公釐(millimeter)。

蘋果主畫面鍵採用藍寶石水晶材料的面積,已經是手機鏡頭保護蓋的4倍大小;若未來蘋果手持裝置螢幕改採藍寶石材料,可望大幅提高藍寶石基板的需求量。

這可說明,蘋果為何與極特先進科技簽署數年合約,切入藍寶石長晶領域,積極掌握上游藍寶石材料。

不過成本是藍寶石材料能否在螢幕應用量產普及化的關鍵因素。藍寶石基板業者指出,相較於一般面板玻璃材料,藍寶石面板材料成本仍有30倍價差。

若採用傳統製造技術,藍寶石的切割和打磨製程會耗費更多時間,製程機械也會由於藍寶石硬度關係而快速磨損。蘋果透過專利布局欲解決上述問題。

產業人士透露,蘋果手機應用保護玻璃相關切割打磨拋光製程的主要合作夥伴,包括藍思科技與伯恩光學等。

整體來看,蘋果積極自主掌握藍寶石材料上游長晶熔爐和晶棒材料,為日後更多元化的應用佔穩先機,也有助提高藍寶石基板應用。對藍寶石基板台廠來說,有機會透過提供藍寶石雙拋給藍思科技與伯恩光學,間接打入蘋果供應鏈,藉此搭上順風車。

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