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台星深化關係 搭橋進軍東協

中央社/ 2013.11.07 00:00
(中央社記者蔡和穎台北7日電)台星歷時3年終於簽署經濟夥伴協定,展現台灣投入區域整合的雄心,為台灣叩關TPP和以東協(ASEAN)為中心的RCEP注入強心針。

台灣和新加坡在2010年8月共同宣布進行洽簽經濟合作協定的可行性研究,2011年5月展開第一回合談判,今年5月完成實質談判,進入法律文字檢視階段,各界引頸企盼下,台星經濟夥伴協定(ASTEP)今天正式簽署。

總統馬英九上任以來,積極推動對外經貿合作,尋求亞太連結,外交部和經濟部秉持「多方接洽、逐一洽簽」原則,期為產業排除外在障礙,融入區域整合,新加坡是最早與台灣探詢洽簽意願的亞太國家之一。

前美國國務院主管東亞暨太平洋事務助理國務卿康貝爾(Dr. Kurt Campbell)上月訪台時,點出台灣若要加入「跨太平洋夥伴協定」(TPP),需要更多「政治雄心」和跨黨派努力;外交部長林永樂在今天記者會則強調,ASTEP的簽署展現政府推動區域經濟整合決心。

台灣和新加坡經貿關係密切,去年雙邊貿易總額達282億美元,新加坡是台灣第5大貿易夥伴,台灣則是新加坡第8大貿易夥伴。

由於台星經濟夥伴協定屬高品質、高標準的雙邊自由貿易協定(FTA),經濟部長張家祝今天對媒體坦言,台星談判時間較長,是因已與全球31個貿易夥伴洽簽20個FTA的新加坡,要求非常高,談判過程中涉及許多雙方的貿易投資障礙,不單是關稅一個項目的問題。

在台灣和紐西蘭7月簽署經濟合作協定後,台星歷經折衝,簽署經濟夥伴協定,從經貿角度切入,深化雙方實質關係,也象徵台灣參與區域經貿整合,進入一個新的階段。

台灣受惠的不只是國內產業,位居東南亞經貿樞紐的新加坡,是TPP創始會員國,也是區域全面經濟夥伴關係(RCEP)成員國,ASTEP為台灣爭取加入美國為首的TPP,及以東協(ASEAN)為中心的RCEP,展現示範作用,創造有利條件。

以東協加六(中國大陸、日本、韓國、印度、澳洲及紐西蘭)為成員的「區域全面經濟夥伴關係(RCEP)」,這個經貿整合市場的規模近20兆美元,人口約30億,占全球經濟生產的1/3,若台灣不得其門而入,恐將加深邊緣化困境。

台灣的下一步,將朝與TPP及RCEP成員簽署雙邊經濟協議的方向邁進,但除了客觀因素外,還有許多主觀因素包括去除貿易障礙等必須面對的課題,亟待解決。

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