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台星簽ASTEP 朝區域經貿整合邁進

中央廣播電台/劉靜瑀 2013.11.07 00:00
今年下半年,台灣經貿外交成果豐碩,繼今年7月和紐西蘭簽署經濟合作協定ANZTEC之後,11月7日也正式和新加坡簽署經濟夥伴協定ASTEP。在全球化浪潮中,台灣已經和2個非邦交國但卻是TPP創始會員國簽署經貿協定,意義重大;以新加坡來說,位處東南亞樞紐,更是高度經貿自由化國家,台星ASTEP所代表的將不僅僅是雙邊產業合作及開放,還象徵台灣已準備好邁向經貿自由化,未來也正積極和TPP以及RCEP成員國洽簽經貿協定做準備。

◎台星ASTEP簽了!加強經貿自由國際化

2年半的談判過程,加上將近半年的法律文字檢視,台灣和新加坡終於在11月7日簽署台星經濟夥伴協定ASTEP。

為什麼選擇新加坡?以過去台星之間的經貿情況來看,去年台灣和新加坡雙邊貿易額達282億美元,新加坡目前是台灣第5大貿易夥伴、第4大出口國、第8大進口來源,同時也是第9大投資來源國;台星之間的經貿緊密程度,不容小覷。

東南亞可以說是台灣的重要市場,而新加坡又位處此區的重要貿易樞紐地位。從經濟部提供的資料顯示,目前新加坡已經和31個貿易夥伴簽署20個區域及雙邊FTA(自由貿易協定),以台灣最大貿易競爭對手國韓國為例,自2006年星韓FTA生效後,雙邊貿易在6年後幾乎達到倍數成長,台灣更不能在這塊全球經貿拼圖上缺席。

經濟部長張家祝:『(原音)新加坡政治非常穩定,法制健全透明,人力素質高,他的貿易體跟國際規範高度接軌,我們認為,跟新加坡簽ASTEP之後,有助於我國經貿體質的自由化與國際化。』

◎ASTEP之後 未來積極接觸TPP、RCEP會員國

ASTEP簽署之後,要讓雙方市場更開放、貿易便捷化,尤其,新加坡是個高度經貿自由的國家,台灣可以學習,在邁向經貿自由化的過程中,讓自身體質更為強健。ASTEP是台灣和東協國家所簽署的第一個經濟夥伴協定,對台灣融入區域經濟整合,達到連結亞太、布局全球的政策目標,確實跨出重要的一步。

從今年7月簽署的台紐經濟合作協定ANZTEC,一直到11月簽署ASTEP,外交部長林永樂指出,這對台灣其他貿易夥伴,將帶來示範效果,瞄準TPP或RCEP會員國,都是下一波台灣努力洽簽的對象。

林永樂:『(原音)一方面是希望推動雙方面來進行可行性研究,而且希望可行性研究也能盡速完成,這是基礎。另一方面,對於我們重要經貿夥伴,尤其是TPP會員或者RCEP會員,這些都是我們重要聯繫對象,目前並沒有哪個國家一定是排名第一。』

◎學者:台星ASTEP 邁向東協市場敲門磚

不過,因為新加坡已經是高度市場自由化的國家,一旦發展成熟的新加坡服務業進軍台灣,難道台灣業者不擔心嗎?中華經濟研究院WTO及RTA中心副執行長李淳分析,其實台灣業者能和新加坡業界產生良性競爭,不失為一件好事;再者,新加坡已經成為東南亞的服務業中心,與其說,台灣業者想要前進新加坡當地市場,還不如說,新加坡將成為台灣前進東南亞市場的灘頭堡。

李淳:『(原音)其實我們台灣經過20年服務業開放洗禮,新加坡大概能來的業者都已經來了,我們至少從過去經驗觀察,他們來台灣其實是透過良性競爭,帶動台灣整個服務業發展。對我們業者來說,新加坡來台灣不是來競爭,而是把餅做大,至少從新加坡來看可以得到這樣的結論。』

新加坡的銀行業來台發展已多年,李淳也以新加坡的星展銀行來台拓點為例,強調就業市場根本不需要擔心會出現排擠,因為其實相對的也在台灣創造出就業機會。

經濟部也提出數據佐證,台星ASTEP可以讓台灣總體實質GDP增加超過7億美金,而總體就業人數預估可以增加6,154人。

◎為經貿自由化做準備 台灣展現決心

台灣接續和TPP創始會員國:紐西蘭及新加坡,簽署高品質自由化協定,雖然經歷不算短的談判時間(2010年12月至2013年5月),但在2013年下半年能簽成2項協定,創造經貿成績的亮點,也為台灣前進TPP或RCEP談判,更往前邁進一步。

在台灣加入WTO之後,近10年來,幾乎沒有和其他國家洽談完整且高品質的經貿協定。學者分析,台紐和台星的談判過程,等於是累積「練兵」的談判經驗,政府也從中學習如何向產業界說明宣導,當經驗累積越多,對往後經貿談判也會更有幫助。

能和高度經貿自由化的新加坡洽簽協定,代表台灣和更國際化的市場接軌,已經做好萬全準備!經濟部長張家祝也說,等到台星ASTEP完成立法程序後,台灣可以趕快為下一個經貿談判做好準備。

在經貿全球化的浪潮中,各國積極想加入區域經濟整合的行列,以出口為導向的台灣更不能缺席,接續和非邦交國卻也是重要貿易夥伴接觸,台灣不只學習高品質的經貿談判經驗,也要讓國際上看到,台灣邁向經貿自由化的決心!

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