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公開基因資訊供研究 英邀10萬人

中央社/ 2013.11.07 00:00
(中央社倫敦7日綜合外電報導)北美1項開放取用(Open Access)的DNA計畫有了歐洲版,研究人員希望能號召10萬名英國志願者,以科學研究的名義,將他們的基因資訊公開放上網路。

「英國個人基因體計畫」(Personal Genome Project UK)今天展開,目的是提供機會讓民眾更了解自己的基因圖譜,並能促進醫學的進步,不過計畫也面臨倫理挑戰。

相較於其他基因體定序計畫的資料中心有防火牆保護,這項計畫的資訊會對所有人公開。

哈佛醫學院(Harvard Medical School)的邱契(George Church)於2005在美國首次展開計畫,他認為,分享這類資訊是科學發展的關鍵。

邱契在倫敦告訴記者:「『精準醫學』(precision medicine)是有關個人的大型資料庫,也就是這項個人基因體計畫提供的資訊。」他將這個方法比做基因版本的維基百科(Wikipedia)。

由於基因體能解讀個人的完整基因資訊,因此分享這項資料也創造出兩難的困境。

舉例來說,基因體資訊能發現致病基因,像是阿茲海默症(Alzheimer's),但也可能淪為惡意使用DNA資料。

要成為志願者,必須年滿18歲,並且通過線上測驗確定能了解相關風險與權益。在分析完基因體後,志願者也有4週的「冷靜期」,以決定是否要將資料上傳網路。

計畫主任、倫敦大學學院癌症研究所(UCL CancerInstitute)醫學遺傳學教授貝克(Stephan Beck)說,他預期能在第1年內完成50人的基因體定序。

貝克說,要對抗像是癌症等複雜疾病,了解基因碼的角色與組成基因變得愈來愈重要,這同時也有助了解為什麼有些人擁有特定特質。

自從人類基因圖譜在2000年首度公開以來,全球約2萬5000人完成基因定序,但只有一小部分是公開讓各地科學家進行研究。

邱契這項開放取用的計畫,在美國已有約3000人登錄,加拿大則有數百人,目前約完成200人的基因定序。

邱契預測,隨著費用大幅下降,從20年前的10億美元降到現在的幾千美元,基因體定序計畫會加速進行。(譯者:中央社陳怡君)

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