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議會開會前可否先禱告?美最高法庭展開聽審

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2013.11.07 00:00
新頭殼newtalk2013.11.07 洪聖斐/編譯報導

美國最高法庭昨(6)日針對1件政教分離案件進行聽審。

美國紐約州希臘鎮(the town of Greece)議會傳統上在每個月集會前會邀請當地牧師帶領禱告。當地2名女士史帝芬絲(Linda Stephens)和葛蘿葳(Susan Galloway)主張這項傳統是違憲的。雙方爭辯到最高法庭。

史帝芬絲是無神論者;葛蘿葳則主張,就算要禱告,也不應該向特定宗派的神明禱告。

在1999年到2007年間,希臘鎮議會的禱告都是以基督教的方式進行。自從史帝芬絲與葛蘿葳在2008年提出告訴後,有些禱告是請猶太教平信徒帶領,也曾請威卡教(Wiccan)的女祭司和巴哈伊教(Bahai)的聚會所主席帶領禱告。

希臘鎮主張,美國歷史與傳統允許在立法機關公開禱告,無論是在地方議會或是國會殿堂皆如此。

美國最高法庭昨日進行聽審,開始檢視這些禱告是否侵犯了美國憲法第一修正案所規範的政教分離原則。

聽審一開始,猶太裔的卡根大法官(Elena Kagan)就唸了基督教的禱詞,並提及十字架的象徵,然後問說這樣的禱詞是否應被允許在1個立法機關誦讀。

斯卡利亞大法官(Antonin Scalia)回應說,此舉若在過去是合憲的,為何今日就會變成違憲的?在地方議會或國會的代議士都是公民,而不是法官或行政人員,他們應該被允許向自己信奉的神來呼求。

原告史帝芬絲與葛蘿葳由「美國人聯合維護政教分離組織」(Americans United for Separation of Church and State)代表,依舊主張禱告必須與政策辯論分開,並且應該是不向特定宗教神明禱告。

(圖片來源:達志影像/路透社。)

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