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社論:美國新內戰

立報/本報訊 2013.11.06 00:00
由於健保案的爭執,在眾議院占多數的共和黨槓上總統歐巴馬,導致美國政府一度關門(shut down),造成80萬公務員「技術性失業」,4百座國家公園和博物館、美術館關閉。根據高盛集團(Goldman Saches)估計,政府關門,一週的損失即達80億美元;關門二週,經濟成長率將下滑0.3%,這對於剛從2008年經濟大衰退危機復甦過來的美國而言,當然是重大危害。

(上圖)美國華盛頓國會山莊,眾議院議長貝納(John Boehner)在記者會上指定一位記者發言,圖攝於2013年10月23日。(圖文/路透)

共和黨人不惜以政府停擺國家債信違約,脅迫歐巴馬放棄醫保改革。經濟學家克魯曼評論道:「任何正常的政治體制都不會冒這樣的風險,問題是,美國沒有正常的政治體制。」歐巴馬更直指:「這是意識形態的戰爭!」同樣的,在底特律破產案中,受到危害的退休公務員談到他們和市政府之間的關係,也說:「這是一場戰爭!」

美國在19世紀的南北戰爭完成聯邦政府的統一,於今的這一場「內戰」,卻是揭露國家撕裂的陰影,同時,也讓我們看到晚期資本主義的某些「末日」景象。

這場新「內戰」,凸顯了富者與貧者之間的溝塹。歐巴馬健保案只不過試圖為5千萬未獲任何醫療保障的中下階層找到生病就醫的可能性,即遭到以激進右翼茶黨(50席眾議院議員)為核心的共和黨強烈杯葛,甚至以政府失靈和國家債信破產做為要脅。這除了維護醫藥產業和保險集團的既得利益之外,也是對於窮困者生命的蔑視。他們不僅反對健保改革,也反對營養補充援助計畫(Supplemental Nutrition Assistance Program)的社福政策,反對發放食物券。

數據顯示美國從2009年就已走出大衰退陰影,經濟開始復甦。然則,更真確的數字是:從2009到2012年間,所得分配頂層的1%富豪,其收入增加了31%;而底層40%的,其收入降低了6%。經濟好轉只為富人做出貢獻,社會對窮人的剝奪卻是日趨酷厲。以致申請食物券的人從2007年的2,600萬人,增加到現在的4,800萬人,也就是說,每6個人就有一個需要來自政府的營養補充。

這樣的場景讓我們看到晚期資本主義的發展趨勢。當今的大趨勢就是「鬆綁」:彌平貿易壁壘、消除市場障礙、勞動派遣化。工會做為制衡資方的力量日見衰頹,財團的營利手段卻幾乎不受侷限,責任幾近於零,類似雷曼兄弟以衍生性金融商品欺矇套利的行為遂不斷發生。共和黨抨擊歐巴馬醫改「侵犯」了保險市場既定的自由競爭法則,乃至以國家債信做為權力鬥爭的籌碼,這是讓經濟思維滲透到政治,經濟行為模式成為政治運作模式。在抿除市場障礙的同時,也模糊了「公」與「私」、「商品」與「非商品」之間的分界。亦即,是任由市場來決定國家的價值觀,而不再是以公共的價值觀來決定如何使用我們所創造出來的財富!

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