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榮耀難救窮 印度探火星受質疑

中央商情網/ 2013.11.05 00:00
(中央社記者何宏儒新德里特稿)印度首探火星,發射任務成功,成為第6個發射火星軌道探測器的國家,象徵國家榮耀。但有人認為新德里刻意跟北京太空競賽;尤其極度貧富不均的印度執行火星任務,飽受質疑。

印度太空研究組織(Indian Space Research Organisation, ISRO)搭載火星軌道探測器的火箭5日下午升空,探測器並脫離火箭進入1個特殊的「暫泊軌道」中,發射任務成功。

德里大學物理與天文物理系教授古普塔(Patric Das Gupta)5日起在尼赫魯天文台(Nehru Planetarium)舉辦「聚焦火星」(Mars in Focus)活動,對大眾介紹火星任務內容和重要性。

人類從1960年代開始探測火星,印度成為繼美國、俄羅斯、中國大陸、日本和歐盟後,第6個發射火星軌道探測器的國家。大陸和日本的探測器沒有抵達火星軌道。

古普塔告訴中央社記者,各國首次火星任務都不順利,因此民眾非常興奮期待「印度第1次」能成功,更盼任務能找到火星大氣中存在甲烷氣體的證據。

美國國家航空暨太空總署(NASA)9月間報告說,「好奇號」(Curiosity)太空船在火星大氣中沒偵測到甲烷,大幅降低火星土壤蘊含生命微生物或有機化石物質的可能。古普塔認為,印度在此之後執行火星任務,堪稱「關鍵時刻」。

同時,NASA下1次火星任務目前仍預定18日升空。古普塔說,未來印、美在訊息分享上可合作。

印度總理曼莫漢去年8月15日「獨立日」全國演說中,首度正式提出將執行「火星軌道探測器任務」(Mars Orbiter Mission)。總理獨立日演說提及的特殊計畫,向來被視為國家榮耀。

然而,印度估計有2億3000萬窮人每天餓肚子上床。外界認為,1個極度貧富不均的社會執行火星任務,就算成功,充其量只具象徵意義。

但新德里智庫國防研究與分析學院(Institute for Defence Studies and Analyses)戰略科技中心研究員雷雷(Ajey Lele)告訴中央社記者,這個任務耗資45億盧比(約7274萬7000美元),對擁有12億人口的印度來說,相當於每人花費6美分,「相較於它所帶來的國家榮耀,這個任務堪稱『非常經濟』」。

雷雷不認為印度跟中國大陸進行太空競賽。他說,印度視太空計畫為科技投資,相關的計畫也不斷在演進,「2008年10月發射月球探測器『月球飛船一號』(Chandrayaan-1)後,接下來自然要探測火星」。

他還說,將軌道探測器送到火星,這本身就是非常複雜的過程,這項火星任務不僅是ISRO對自身科技能量的測試,也代表印度航太科技邁入新里程碑。1021105

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