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特殊性癖好?為什麼雌蒼蠅要吃精液?

立報/本報訊 2013.11.04 00:00
PanSci泛科學網

作者:蔡騰輝編譯

科學家最近發現了一個奇怪的現象,有些雌蒼蠅會吃雄蒼蠅的精液。

(上圖)CC by Ali Arsh@flickr

為了找出為什麼會這樣,克利斯欽路易斯(Christian Luis Rodriguez-Enriquez)和在墨西哥韋拉克魯斯的生態研究學會(the Institute for Ecology in Vera Cruz, Mexico)的同事,觀察74對E. bilimeki蒼蠅求愛和交配,發現全部的雌蒼蠅將體內的精液排出並且吃掉,儲存在一種特製的精液儲藏器官。

研究團隊再仔細的觀察,發現1/4的雌蒼蠅吐出所有的精液,這就表示近期和跟雌蒼蠅交配的雄蒼蠅都不會是新生兒的親生父親。

因為雌蒼蠅不斷地交配與排出精液,排出精液量的多寡,大大地影響跟她交配的雄蒼蠅成為生父的可能性。雌蒼蠅排出越多精液,跟她交配的雄蒼蠅,就越不可能當爸爸。

雌俞梨蒂(Ulidiid)蒼蠅(Euxesta bilimeki)會吃掉雄蒼蠅剛射出的精液,雌蒼蠅可以藉由「品嚐」精液,檢測出擁有最棒精液的雄蒼蠅,當做交配對象,進而產出較為強壯的下一代。

許多物種在追求另一半的時候,行為都像人類一樣,會交換禮物與分享美食。就像一般情侶、夥伴、夫妻一樣。

雄蒼蠅為了證明自己擁有高品質遺傳基因,並且會當一個好父親,通常會築巢與提供食物給雌蒼蠅。在這樣的情況下,雌蒼蠅可以很直接地選擇伴侶,此外還可以藉由雄蒼蠅所提供的食物與巢穴,使得即將出生的後代有個安穩的生長環境。

對於其他體內受精的哺乳類、鳥類與昆蟲來說,在伴侶的的選擇權上,多半為雄性主導。盡管如此,在一種稱為「神祕的雌性選擇」的過程當中,雌蒼蠅有能力在交配後排出雄性精液,也因此在選擇後代父親的角色上,母親扮演著至高無上的權力。

這樣延續後代的方法在E. bilimeki這種物種十分常見。研究團隊指出,雌蒼蠅可以保存雄蒼蠅的精液,等到要讓蛋受精時才使用。

此外,怎樣的追求者讓雌蒼蠅討厭呢?

答案:太積極的雄蒼蠅!

研究發現,前戲做得越多的雄蒼蠅,越可能讓雌蒼蠅排出交配時射進體內的精液,並且吃光所有排出的精液。克利斯欽路易斯和同事假設會有以上的結果,是因為雌蒼蠅累了,沒有力氣再躲避雄蒼蠅的求愛,因此以交配作結。另外,排出體內的精液並儲存,代表雌蒼蠅不再需要擔心死纏爛打的雄蒼蠅。當雌蒼蠅想要讓下一代受精時,都可以自己處理。不只如此,雌蒼蠅也因此獲得一些營養非凡的液體。

雌蒼蠅會把精液當食物嗎?

俞梨蒂蒼蠅活在墨西哥與美國西南的沙漠。研究團隊懷疑,雌蒼蠅生活在這種水與食物都缺乏的環境裡,為了生存,雌蒼蠅很可能吃精液維生。

為了證實這個假設,研究團隊設計了許多生活飲食模式:

‧高品質的飲食模式─含有蛋白質、醣份、水份。

‧高品質的飲食模式─含有醣份、水份。

‧只有水。

‧只有水或是只有食物。

雌蒼蠅在交配後吃下精液,兩天內不吃不喝,活得比較久。但是如果是一般吃飽的蒼蠅,吃精液並不會活得比較久。此外,又餓又渴的蒼蠅和一般不餓的蒼蠅實驗的結果是相同的。這代表著蒼蠅並不會把精液當做食物。

雖然某些謎題尚未解開,但是實驗結果顯示雌蒼蠅儘管在交配後,依舊在篩選下一代父親的關卡上,扮演著關鍵的角色。

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