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G+會員少就是不熄燈,Google究竟指望的是什麼?

photo:mjmonty/flickr

Google+乏人問津,是眾所周知的事實。Google原本想藉機攻下社群網站要地,但就是慢了一拍,最後一無所獲。

不過,Google到底還在ㄍ一ㄥ什麼?前幾天,Google+又有新功能問世了,顯然,Google認為只要平台具備巧思和技術,依然會吸引用戶前來使用。這波更新,包含了現場直播(live broadcasting)、相片、影片等方面的突破,待科技用戶上鉤,Google就準備要收割銀子了。

Google Hangouts有機會鹹魚翻身?

Google在既有的Google Hangouts服務中,加入了更強大的直播功能,讓平台能電視機一樣,根據用戶自編的節目表直播影像,用戶不但能事先排程,更能將影像向全世界網路用戶推銷。

目前,網路直播影像還不算流行,先一步上線的Ustream平台、YouTube Live都不是熱門服務,很少人會用來播新聞、音樂會實況等生活經歷。但有鑑於15年來的數位科技歷史發展,再冷門的功能、服務,都有機會鹹魚翻身,其實都有機會成為炙手可熱的紅牌商品,MP3、Netflix、YouTube都是很好的例子。

正因如此,Google試圖由Hangouts出發,將兩年前推出的直播服務Google Hangouts on Air擴充一番,到了現在,這個平台已經能讓用戶製作節目、直播影像、開啟聊天室、推廣影片了,還能和當前的直播主流服務Ustream一較高下。

升級相簿功能吸引廣告主

在相片及影片方面,Google+的革新多半著重於美化、分享、搜尋之上,藉此吸引更多新用戶使用旗下門可羅雀的社群網站。

推敲Google的策略,或許當用戶認定Google+的相片處理功能首屈一指,令人愛不釋手之後,就會棄臉書相簿於不顧,轉而投向Google+的懷抱了。用戶越多,廣告金主自然願意加碼投資,Google也不會隨意忽視用戶權益。再加上各式比對技術,個人的喜好、社交圈等資訊都會為Google所知,服務使用起來也更加得心應手。

而這波新技術中,最讓人驚艷的,莫過於以文搜「圖像」了。舉例來說,只要輸入「日落」、「瀑布」等資訊,平台就能在用戶的相片中搜尋對應景象,Google的工程部資深副主任甘多特拉(Vic Gundotra)表示,這就是Google目前的圖像比對技術過人之處。

當然,對大企業而言,技術和行銷永遠脫不了關係,Google能以文搜圖像,自然也能以圖像推銷商品。用戶留下的搜尋關鍵字、儲存的圖片,都可能成為推銷切入點,日後,Google若向擁有許多小狗相簿的用戶推銷犬用商品,也不令人意外。

Google在相片功能上大做文章的舉動,不免讓人聯想到Pinterest這個圖片平台。上週,Pinterest才又募到了2.25億美金,讓公司身價上看40億。這個數字雖然驚人,但Pinterest只是小試身手,尚未卯足全力募資。成功案例立於眼前,Google想必會持續開拓這塊市場,藉著自家強大的工程師團隊,將用戶的使用習慣及喜好摸個仔細,來問鼎網路相簿之王寶座。

Google+是否能開創新局,就看這波更新究竟能吸引人,還是使人因推銷功能卻步了。

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