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SARS帶原體找到了 可由蝙蝠直傳人

自由時報/ 2013.11.01 00:00
中藥材「中華菊頭蝠」體內發現病毒

〔編譯陳伃軒/綜合報導〕刊載於科學期刊「自然」(Nature)上的最新研究指出,在中國人常拿來食用和作為藥材原料的中華菊頭蝠體內發現類似SARS的致命冠狀病毒,且毋須經由中介動物宿主,便可直接對人體細胞受器造成感染。

推翻中介宿主果子狸認定

許多科學家相信,蝙蝠是十年前造成亞洲高達數百人死亡的SARS病毒帶原體,但由於其體內的其他類SARS病毒均缺乏直接感染人體細胞的能力,因此認定同樣擁有SARS病毒的果子狸便是造成病毒突變、不可或缺的傳染中介宿主。如今最新發現不僅推翻上述認定,為大眾防疫帶來「重大意涵」,也提供強而有力的證據證實,中華菊頭蝠確實是SARS冠狀病毒的自然宿主。

中國科學院武漢病毒研究所研究員石正麗帶領來自澳洲、新加坡和美國的國際研究團隊,針對雲南昆明的中華菊頭蝠體內病毒採樣分析,分離到一株與SARS病毒高度同源的類SARS冠狀病毒,有九十五%的基因相似度。新華社報導,此類SARS冠狀病毒可以利用人、果子狸和中華菊頭蝠的ACE2作為受器,並且能感染人、豬、猴以及蝙蝠的多種細胞。

警告「中東類SARS」更致命

研究共同撰寫人、紐約研究機構「生態健康聯盟 」(EcoHealth Alliance)的達斯札克指出, 真正具有威脅性的不是SARS,而是新型類SARS流行性病毒,「疫情一旦爆發,我們不知道這些病毒的致命程度」,但團隊已著手進行病毒的隔離培育,作為疫苗研發之用。達斯札克也說,研究成果顯示蝙蝠是部分病毒的儲存槽,其中也包含去年九月爆發、奪走全球共六十二條人命的「中東呼吸系統症候群冠狀病毒」(MERS-CoV)。因此要避免與蝙蝠接觸,包括打獵和販賣。澳洲國立大學醫學系助理教授森納那亞克表示,人類不斷佔據動物的棲息空間,造成動物病毒直接感染人類情況增加,過去四十年來,人類新染上的約莫四十種病毒中,大多數是由動物帶原。

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