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加北極溫度4萬4千年來最高

中央社/ 2013.10.26 00:00
(中央社記者張若霆多倫多25日專電)一項研究發現,加拿大北極東部過去100年夏天平均氣溫,至少是4萬4000年來最高,甚至是12萬年來最高。

近年來,由於地球迅速暖化,加拿大巴芬島(Baffin Island)的冰完全融化,原來保存在冰下數千年的苔蘚因此也顯露出來。

由美國波爾德(Boulder)科羅拉多大學教授米勒(Gifford Miller)領導的研究小組,使用碳測法(carbon dating techniques)檢視這些苔蘚。他們的研究發現,上一次這些苔蘚暴露於空氣中的時間,至少是在4萬4000至5萬1000年前。

米勒表示,現在的問題是,加拿大北極暖化的程度究竟如何空前。他的研究毫無疑義地顯示,人類目前經歷的地球暖化絕非自然因素,而與大氣中溫室氣體增加有關。

由於放射性碳測法能追溯苔蘚的年齡有限,米勒領導的研究小組又取了附近格陵蘭島冰芯中的氣體進行研究。此一研究又發現,上世紀的北極溫度,實際上可能是12萬年來最高。

米勒研究小組構建的時間表顯示,過去5000多年來,北極氣溫曾經一直在下降,平均下降攝氏2.5度。這個氣溫下降趨勢約在西元1800年代末期的小冰河期(Little Ice Age)後停止。這時,第2次工業革命正在全速前進。

不過米勒認為,最近的地球暖化才是最值得憂心的。

米勒表示,雖然北極自1900年以來,一直在暖化,巴芬島最顯著的暖化情形直至1970年代才顯現。而過去20年來,巴芬島的暖化情形更令人心驚。巴芬島全島都在融化。

米勒指出,以今天的情形來看,即使地球不再暖化,北極冰帽也終將消失。

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