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乘氣球上太空邊緣 賞地球弧線

中央社/ 2013.10.23 00:00
(中央社華盛頓23日綜合外電報導)期盼藉由太空觀光蓬勃發展獲利的美國太空旅遊業者,計畫推出搭乘氦氣球飄向太空邊緣的行程,將旅客送上30公里高空,鳥瞰地球美景。

總部設於亞利桑那州的「世界觀公司」(World View Enterprises)今天在聲明中表示,這趟旅行的收費為7萬5000美元,旅客將搭乘可承載8人的「豪華寬敞座艙」,漫遊天際約2小時。

座艙最終將和氦氣球分離,然後藉著降落傘返回地球。

搭乘氦氣球遨遊天際的構想,預計將於3年後實現。世界觀公司官方網站的模擬飛行影片,則可讓有興趣的民眾搶先體驗。

聲明表示:「乘客將成為能夠親眼觀賞地球弧線的少數幸運兒。」

聲明還說:「他們將凝望驚人的美景、黑暗的太空、耀眼的星星,以及由薄紗般大氣層圍繞的地球,而這些景象先前只有太空人親眼見過。行程要價7萬5000美元(約新台幣220萬元)。」

根據國際航空聯盟(FAI),分隔外太空與地球大氣層的卡門線位在海拔100公里處,跨過此界線才算進入太空。美國聯邦航空總署(FAA)表示,這種載具必須要達到和環繞地球軌道飛行的載人太空船一樣的安全標準。

世界觀公司執行長鮑因特(Jane Poynter)說:「觀賞地球懸掛在黑暗的太空中,有助人們了解自己和地球以及宇宙的關係,我們一定會讓顧客有轉化體驗。」

鮑因特也是「完美太空發展公司」(Paragon Space Development Corporation)的共同創辦人。完美太空發展公司研發這款座艙,並召集投資者,打造出氦氣球飛行冒險行程。

她說:「數十年來,高空氣球多次騰空起飛,從技術角度看來,這完全可行且風險很低。」

鮑因特表示,高空氣球會在90分鐘內讓座艙每分鐘上升300公尺,然後航行2小時,然後利用40分鐘返回地面。

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