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找金礦 澳研究:尤加利樹葉含金成指標

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2013.10.23 00:00
新頭殼newtalk2013.10.23 柯昱安/綜合報導

無尾熊愛吃的尤加利樹葉,外觀看起來與一般樹葉無異,內部卻大有來頭。據澳洲科學家近期研究發現,尤加利樹葉中含有微量黃金元素,儘管數量極少,難以從葉中提煉,但仍可能成為淘金客藉此尋找地底金礦的重要指標。

澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)科學家在「自然通訊」(Nature Communications)雜誌中,發表這項研究發現。研究團隊自西澳省礦產豐富的卡谷力(Kalgoorlie)地區進行取樣,發現該地區的尤加利樹葉內,含有極微量的黃金顆粒。

研究人員指出,這些尤加利樹木的根部可以深入至地底數10公尺,因此生長在礦區的尤加利樹葉,便猶如液壓泵浦一般,吸收含有微量金粒子的水分。而這些金粒子便會隨著根部移往樹葉與樹枝,以利樹木本身排出。

不過,這些葉子上的微量黃金,大概只有人類髮絲的5分之1,且必須借助X光影像才能「現形」,若要打造一顆婚戒,必須要犧牲500棵樹,因此不太可能成為淘金客的目標之一。

但研究人員表示,科學家可以透過「生物地球化學採樣」技術,不需要經過探鑽就能知道地底下蘊藏的黃金情況,未來淘金客也可以藉此指標來找尋地底金礦。

(圖片來源:達志影像/路透社。)

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