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人才流向競爭對手 索尼重振雄風難度增

自由時報/ 2013.10.21 00:00
編譯楊芙宜/特譯

日本最大消費電子出口商索尼(Sony)社長兼執行長平井一夫去年上台後,面臨公司連續第4年虧損、年損失創新高達46億美元,首先就宣布裁員1萬人,使2003年以來裁員總數達6萬人。如今,優異的前索尼工程師已成競爭對手南韓樂金、三星研發主力,也是索尼重振雄風面臨的另項挑戰。

技術流失傷害大

平井一夫振興此一曾發明Trinitron彩色電視、風靡全球Walkman音樂隨身聽、CD光碟片等產品的經典品牌,最大威脅就在人才流失。《再見了,我們的索尼》一書作者立石泰則表示,索尼管理高層沒人瞭解到技術流失的傷害有多大,「這些人才離開後都去哪裡了?」

立石泰則9度描繪索尼公司15年來興衰起落的歷程,從亞洲最有價值消費電子品牌,到成為三星市值10分之1的輸家,他直言,「索尼不再發明任何東西,這是他們最大問題。」

索尼Xperia手機被賦予幫助公司經營轉虧為盈的重大使命,今夏上市新款Ultra受到網路科技媒體Engadget高度肯定,稱「你可能從未買過的最佳手機」,挑戰已趨飽和的高階智慧手機市場。預計11月將推出的索尼新世代遊戲主機PlayStation 4(見圖,美聯社),則遭遇玩家逐漸轉移到行動裝置與桌上型電腦的困境。

收割以前成果

索尼被運用在各式智慧手機、相機上的最大電子金雞母CMOS感光元件,則是幾十年來的研究累積。作家立石泰則一針見血指出,「他們還在收割很久以前就開始的工作成果」。

針對人才流失問題,索尼發言人今田真實表示,公司把工程師當作最重要的管理資產,「在許多具有工程背景的資深主管領導下,索尼正強化可走向新事業、加快創新與建立下一代核心技術的研究與發展」。

索尼在戰後碎瓦堆上成長,見證日本復甦,也變成此經濟強權的具體代表。公司創辦人井深大是一位孜孜不倦的發明家、盛田昭夫提供消費者想要的版本點子,井深大1946年手寫的「成立意旨書」指出期待成為「工程師的樂園」,「一個技術人員可以把心中所想的充分發揮,盡情享受技術理想喜悅的穩定工作場所」。

打造出許多第一

兩位創辦人打造出許多令人矚目的「第一」:日本第一台錄音機、電晶體收音機,世界第一台可攜式電視、錄影機,到1998年,索尼已超越可口可樂,成為美國消費者家喻戶曉與最敬佩的品牌。

索尼精神在1981年聘用發明鬼才日下部進後,更見興盛。日下部進還在大學時就發明可大量複製軟式磁碟片的機器,進入索尼工作後,東京實驗室裡各式零組件堆疊的架子擺滿一整座牆壁,數千個抽屜滿是晶片與組件,像是發明家的終極樂高玩具,鼓勵各樣技術修補與精進。日下部進說,索尼隨身聽就是一位工程師拼湊把玩這些零組件時想出來的。然而,2005年日下部進離開索尼時,這些遊戲櫃已經上鎖,任何工程師要使用這些零組件工具都必須填單子、經過核准。索尼要求那時50歲的日下部進向屬下說明提早退休計畫,因此他決定以身作則、第一個離開索尼。

Yoshinori Onoue於2009年離開索尼顯示器事業與製造策略主管一職,當時公司要求他提出關廠計畫。後來有著30年工程師經驗的Onoue與他親自挑選的許多老索尼工程師組成團隊,為一直想打入日本市場的南韓樂金電子服務,所設計32吋電視今夏被日本消費報導HiVi評為畫質最佳的市場領銜機型。

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