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伊拉克大學現代化改革引爭議

【編譯謝雯伃整理報導】過去數年來,諾丁罕大學微生物學家阿拉阿爾丁(Dlawer Ala'Aldeen)在庫德斯坦地區發起一項改革大學制度的大型計畫,卻飽受批評與攻擊。

須與既得利益者對抗

據《英國廣播公司》報導,這項計畫希望能改善伊拉克庫德斯坦地區的高等教育品質並將之國際化。他表示,為執掌這項計畫,他必須與「根深柢固的既得利益者、當地人民、機構,還有長久以來遲滯不前的文化」進行對抗。

庫德斯坦地區自波灣戰爭後已自治20年,當地繼承了後海珊時期的大學制度;阿拉阿爾丁認為這套制度「非常過時」,是為一個封閉、中心化的國家而設計的。

波灣戰爭發生之前,庫德斯坦地區只有一間大學;這所大學創立於1960年代,每年招收約1,500名新生。也就是說,該大學必須服務超過5百萬人口。現在,庫德斯坦地區有19所公、私立大學及高等教育機構,將近10萬名大學和研究所學生。有2所大學以英語授課;其他大學則以英語教授科學相關課程,近半數大學生為女性。

阿拉阿爾丁於2009年時離開英國諾丁罕大學醫療微生物學教授的職位,受到時任伊拉克總理薩利(Barham Salih)的賞識而轉任庫德斯坦地區高等教育部長直至2012年。阿拉阿爾丁在受命在一週內,寫出一份基進的庫德斯坦地區教育願景書,並很快的得到內閣簽署認可。當時,庫德斯坦地區的高等教育面臨了品質、可接納學生數不足,以及基礎設施不足等主要危機。

品質難通過評鑑 私校抗議

他所推動的改革擬改善大學教師的品質和鑑別制度,卻遭到學生及教師團體的嚴正反對。由於私立大學市場蓬勃發展,數所私立大學在評鑑制度下面臨關門危機,讓員工還有付了大筆學費上課的學生勃然大怒。

「許多教師過早取得教學執照。當我開始改革時已經有11所私立大學,另外還有18所準備要開辦。這些雨後春筍般出現的私立學院,靠的是與公立大學一樣的資源來源,但公立大學早已缺乏教師和設備。」阿拉阿爾丁教授表示。教師缺乏的問題,在醫學、藥學、牙醫及研究所領域特別嚴重。

留學經驗引入新授課方式

有人指控阿拉阿爾丁想把英國教育體制移植到庫德斯坦地區。他嚴正否認這項指控,表示他在前往英國讀書前,已於庫德斯坦家鄉接受教育及工作,也研究過其他國家中的類似情形,希望能引進國際品質、且根據庫德族傳統量身定做的標準。

他推動的其他改革項目,包括研發課程、擺脫上課就是一名教師站在台上不斷講課的陳規、引入電子點名系統,以及改革博士學位課程的教授方式。這些改變,使庫德斯坦地區政府關閉了3所私立大學和5所醫療相關學院、3所藥學學院和2所牙醫學院。

「如果我們讓過去的制度繼續發展,可能要花至少一個世代才能修補,這個世代就完全被浪費了。我們知道,我們得快速行動。這是個具風險性的政策,但是如果什麼都不做,風險更大。」他表示。

他推動改革的速度引來相當大的批評,而遭反對的還有他意圖改善教學水準、利用學生評鑑來衡量教師表現及薪資,及教師每週一次的專業培訓發展計畫。

改革路艱辛 專家籲放慢腳步

賓州大學(University of Pennsylvania)種族衝突計畫主任奧里瑞(Brendan O'Leary)教授表示,改革的進程若能拉長,可能會使運作更順利;因為庫德族社會面臨的是史無前例的巨變、整個地區開放外國投資,改革之前應要有漫長且紮實的討論。

「如果所有參與者都對要做什麼、以何種速度進行有明確想法的話,大學和機構改革比較可能成功。利益各不相同的人會害怕改革,這點一點也不令人吃驚。」奧里瑞表示。

不過,紐約大學全球事務中心助理教授希爾(Thomas Hill)認為,該地區教育部門仍有許多人相當保守,不太可能達成共識、贊同這位前部長想實施的改革。

此外,由於庫德斯坦政府繼續承攬遴選大學校長的工作,各大學也全然仰賴政府資助,使得大學的獨立性無法增加。阿拉阿爾丁教授曾提出大學學院自治的立法草案,但草案難以通過。

他與目前的政府關係密切,很高興改革計畫被新政府沿用,並表示政府支持的獎學金計畫將帶來改變。

他說:「近3千名學生出國讀書,絕大多數是到英國。當中有半數會在今年底前回國、或有意願返國。他們將成為學界領導人,為本國學術環境帶來新氣息,幫助所任教機構與外界接軌,打破庫德斯坦地區的學術孤立。」

阿拉阿爾丁表示,當地大學制度面臨的問題並不特殊,而這裡大學制度現代化的過程可成為範本、推廣到中東其他地區。

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