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史前頭骨研究 人類應屬同一物種

自由時報/ 2013.10.19 00:00
〔編譯俞智敏/綜合18日外電報導〕發表在「科學」期刊上的最新研究指出,喬治亞中古城市德馬尼西(Dmanisi )附近所發現一具保存異常完好、距今180萬年前的古人類頭骨,很可能對早期人類演化過程提供了新證據,顯示早期人類雖擁有許多不同樣貌,但其實都屬於同一物種。

這具頭骨化石是屬於成年男性,身高約150公分,腦容量只有現代人類的3分之1,眉毛和下巴都像猿猴般突出,卻是目前所發現保存最完整的史前人類頭骨。

樣貌不同 但為同一族群

科學家在德馬尼西共挖出5具早期人類頭骨,其中4具含有下顎骨。這些頭骨的外觀有顯著差異,原本很可能被視為分屬不同物種,但科學家知道這些古代人類都來自同一地質年代的同一地點,因此他們很可能代表著同一物種的同一族群。

研究人員比較這些頭骨特徵的變異程度,發現他們的下顎骨、眉骨和頭蓋骨形狀雖然不同,但都在同一物種不同成員的可能變化範圍內。蘇黎世大學教授佐利科弗說,這5個德馬尼西人面貌明顯不同,但未超過同一族群中的5個現代人或5隻黑猩猩間的差別,科學家因而判定物種中的變異是常態而非例外。

根據這項假設,過去被專家視為非洲人類的不同祖先如巧人(Homo habilis)和魯道夫人(Homo rudolfensis)等,其實都是長相大不相同的直立人(Homo erectus)。

據主持研究的喬治亞國家博物館館長洛基帕尼澤說,同一物種中的變異也可從現代人身上看到,如影星丹尼迪維托、球星麥可喬丹和俠客歐尼爾的身高差距極大,但都屬於同一物種。

研究中也認為,現代人所屬的人屬(Homo)早期成員雖然腦容量不大,從非洲往北擴散至亞洲與世界其他地區的時間,卻比原先推測的距今100萬年前更早,對於早期人類演化的研究有重大影響。

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