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美國會議長護航多數黨 天經地義

中時電子報/劉屏/華盛頓13日電 2013.10.15 00:00
美國國會議長最重要的角色是,確保多數黨的政策在院會順利過關。他不必與少數黨協商,也可以不主持院會,甚至不必投票,但必須為多數黨的政策保駕護航。他的同僚選他出任議長,原本就是基於此一共識。

眾議院議長(Speaker of the House)的地位非常崇高,依照美國憲法,他是美國總統缺位時的第2順位繼承人,僅次於副總統。議長的權力有多大,單看這次美國聯邦政府關門即可窺知一二。這回聯邦預算在眾議院無法過關,關鍵是議長貝納不認同歐巴馬總統的理念。

議長的重責大任是推動多數黨的主張,必須有效的代表多數意見。在院會上,議長很少參與辯論,也不常投票,經常請別人主持院會,因為他只要按照眾院規章行事,即可「確保多數黨支持的法案在院會過關」。

有幾位議長因為挑明了與總統對著幹而聲名大噪,他們都與總統分屬不同政黨,例如80年代的歐尼爾(Tip O’Neill,當時的總統是共和黨的雷根);90年代的金瑞奇(Newt Gingrich,當時的總統是民主黨的柯林頓)。尤其是金瑞奇,美國聯邦政府上次關門是在1995年,當時就是金瑞奇不讓預算過關。

現任的貝納也是一例,從近3年前上任之初,就旗幟鮮明的與歐巴馬唱反調,舉凡預算、健保改革、稅率等,都與歐巴馬南轅北轍。

如果與總統同黨,議長不常成為新聞人物,因為只要照著執政黨的主張,按部就班的完成立法程序,即可功德圓滿。與總統屬於同一政黨卻屢屢登上新聞頭條,裴洛西(Nancy Pelosi)女士是少數的例外。一方面因為她是第一位女性議長,一方面因為她堅定支持歐巴馬。後面這個原因氣得共和黨後來在競選時打出要歐巴馬「開除裴洛西」(Fire Polosi)的旗號,亟欲去之而後快。

國會設有Committee on Rules,相當於立法院的程序委員會,也有人譯為「法案委員會」。法案何時排入議程,由此一委員會決定。其成員有13位議員,其中9位由議長指定,亦即超過2/3。所有議案送入眾院後,由哪個委員會審議,亦由議長全權決定。有了這兩條,任何議案的命運等於操於議長之手,不需另外協商。議長既是多數黨的代表,並獲多數黨委以重任,自當以達成多數黨的付託為己任。這是民主法則,也是做人的良知。

美國國會議長的責任之一是管理議員在議場的言行,維持議事順利進行,並在必要時召喚駐衛警(他們是佩槍的,且有射擊訓練課程)執行法紀。如果任由少數橫行,那又何必在選舉時爭取多數?大家都來「打人頭」,何需「數人頭」?

十餘年前,議員提出《台灣安全加強法》,對台灣極其友好,有些內容簡直就是《共同防禦條約》的翻版。也正因為對台灣太好了,脫離了現實,所以眾議院過關後,參議院束之高閣,就此沒有下文。當時參議院決定將之擱置的,關鍵人物是多數黨領袖羅特(這個角色相當於眾議院議長)。當時兩黨在參院席次之比為54比46,差距不大,但那怕只多一席,也是法定優勢,沒有因為密室協商而被搓掉。

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