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化學研究電腦化 諾貝爾獎說讚

中央商情網/ 2013.10.10 00:00
(中央社斯德哥爾摩2013年10月9日綜合外電報導)三名美國籍分子化學家今天贏得諾貝爾化學獎,他們是化學實驗電腦化的先驅,研發能夠模擬複雜化學反應的電腦程式,帶動由製藥以至太陽能領域研究的革命,影響深遠。

瑞典皇家科學院發布聲明說:「如今對化學家來說,電腦是和試管同樣重要的工具。反映真實生活的電腦模型,對今日在化學上獲得的大部分進展相當重要。」

這三位得獎人是法國史特拉斯堡大學(Universityof Strasbourg)與哈佛大學化學教授卡普拉斯(Martin Karplus),史丹佛大學醫學院教授李維特(Michael Levitt),南加州大學(University of Southern California)特聘化學教授瓦歇爾(Arieh Warshel)。

83歲的卡普拉斯有美國與奧地利雙重國籍,66歲的李維特有美國和英國國籍,72歲的瓦歇爾有美國與以色列國籍。

這3位得主奠定的基礎,能讓科學家創設電腦模型,用來了解並預測複雜化學過程,譬如汽車觸媒純化廢氣或綠葉的光合作用等反應過程。

他們讓化學家從辛苦使用塑膠色球建構分子模型,進步到利用電腦模擬分子,大幅加快新藥與新裝置的研發速度。

諾貝爾獎評審團說:「化學反應像閃電般快速發生;電子在原子核間跳躍,科學家的肉眼無法觀察。」

評審團說:「2013年諾貝爾化學獎得主利用電腦,使得繪製出化學神秘路徑成為可能。關於化學反應過程的詳細知識,讓催化劑、藥物和太陽能電池的最適化成為可能。」

三人的貢獻是在電腦模型中結合了古典物理學和量子物理學。評審團說:「三人所發展出方法的長處,在於這些方法可普遍適用。」

「這些方法可應用於各式各樣的化學,從生物的分子到工業化學的反應過程等等。舉例來說,科學家能最適化太陽能電池、汽車觸媒,甚至是藥物。」

李維特在他位於加州的寓所表示:「我是在博士後之前、20歲時寫出這項電腦程式。」

瓦歇爾透過電話表示:「簡單來說,我們發展出來的方法,是要指示電腦進行觀察,了解蛋白質結構,最後了解它到底如何執行任務。」

卡普拉斯說:「我很高興這個研究領域的重要性終於獲得肯定。」

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