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美紡織業缺工 五年來薪資增13%

自由時報/ 2013.10.06 00:00
編譯盧永山/特譯

由於海外工廠頻傳工安事件,加上消費者對美製產品需求升高,目前美國紡織業有接不完的訂單。但因過去二十年來,美國紡織工廠大舉外移,有專門技術的紡織工人也流失,這些訂單滿滿的工廠,如今面臨嚴重缺工問題,也讓裁縫工人的薪資五年暴增一三.二%。

就像製造業一樣,美國的紡織成衣業開始體驗到翻身的滋味,因紡織成衣公司要求更高的品質、更可靠的生產計畫、更少的工安事件。今年在孟加拉發生的紡織工廠倒塌事件,造成逾千人死亡,加上中國的勞動成本升高,更強化了在美國國內生產的呼聲。

但自一九九○年以來,美國紡織成衣工廠不是關廠就是移往海外,有七十七%的紡織工人流失,如今很多紡織成衣工廠面臨找不到技術工人的窘境,使得這類工人的薪資水漲船高。

據統計,經通膨調整後,二○○七年至二○一二年間,紡織工人的薪資上漲了十三.二%,同一時間,整體民間部門薪資僅增加一.四%。

明尼蘇達州皮件製造商J.W Hulme執行長瓜瑞諾(Jen Guarino)表示:「縫紉工人逐漸凋零,卻沒人注意,企業停止培訓人才,也停止投資設備。」

根據美國勞工統計局的數據,去年美國僅有十四.二萬名縫紉機操作員。以明尼蘇達州聖保羅都會區為例,去年有近一七五萬名工人,但僅有八六○人為縫紉機操作員, 包括Airtex Design集團的五十人。

Airtex成立於一九一八年,八○年代與行李製造商合併,成為Airtex Design集團,為美國國內業者Pottery Barn等代工產品。

合併後不久,Airtex就開始赴中國設廠,一開始在東莞地區,後來則在無錫和上海。目前該集團透過東莞的合資工廠,仍僱用近一百名中國員工,但已不在中國生產。在中國勞動成本升高之際,Airtex也接收到客戶的新訊息:「希望看到更多美國製產品。」

醫療院所客戶希望醫療吊帶和其他敏感性醫療產品,能在美國國內製造,以確保品質。零售業者不希望從國外進口枕頭等笨重產品,因而增加運輸成本,更希望供貨能夠快速,且產品設計隨時翻新。Airtex曾考慮遷往越南等地製造產品,卻擔心工安和品質問題,因此決定返回美國。

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