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緬移工互助 讓子女在泰上學

立報/本報訊 2013.10.02 00:00
【編譯謝雯伃綜合外電報導】早上6點半,學校還要2個半小時才會開始上課。儘管這麼早,已經有20幾名新鮮面孔的兒童在路邊等著卡車來載他們去學校。這群兒童穿著白色上衣和各式下半身,這是為了模仿緬甸學生白衣綠褲的標準制服裝扮。卡車開了過來,孩子們爭先恐後跑過去,臉上掛著大大的笑容。

(上圖)「移工權益網絡」(MWRN)在泰國境內為緬甸移工子女創辦新學校,圖為緬甸一群正在划船的孩童,攝於2007年7月22日。(圖/worak攝 來源/Flickr創用CC)

卡車在緬甸移工居住的區域繞來繞去接孩子,一個小時的車程裡,有些孩子靠著朋友的肩膀小憩一會,大多數人開心地聊天遊戲。校車接送會這麼早開始,是有原因的;這名司機是一名緬甸移工,他是志工,每天把孩子們送到學校後,就要衝去上班。

根據湯森路透基金會報導,小學的交通費是免費的;這所小學是該地區唯一以緬甸語教授課程的學校;午餐也是由緬甸移工贊助。學費全免,只收一次註冊費5百泰銖。這所學校才營運10週左右,全是當地關心兒童教育的緬甸移工捐款、貢獻時間和材料,以及一名泰國僧侶的善心。

語言經濟成求學阻礙

在泰國政府的政策下,所有兒童都有接受初等教育的權益,無論他們的國籍和身分。然而,泰國境內的20萬緬甸移工子女中,只有一小部分得以於公立學校註冊,主要是因為財務和語言障礙。有些兒童則是到非政府組織所開設的學習中心上課。「在我們的看法,兒童應該要在5歲左右開始上學。但是因為父母負擔不起,他們最後只能留在家裡,有時還要外出工作。」移工權益網絡(Migrant Workers' Rights Network ,MWRN)的領導人Aung Kyaw表示。該組織是這所新學校的最先發想者。

所以,對這些孩子來說,如果他們回到緬甸,他們可能會有教育或就業上的問題。這原本可能是Kyaw Lin Tun的命運;這名活潑的12歲孩子住在學校附近。他來泰國已經5年,只上過一次學。他說,學校離他家太遠,他母親也負擔不起。儘管現在他必須從幼稚園開始讀,他還是非常喜歡學習。「我想接受教育。」他表示:「我現在很開心。」

MWRN遊說緬甸政府,希望建立一所緬甸語學校,希望得到泰國政府的官方認可;目前,沒有一所移工學校得到認可。

師生都樂在其中

7月1日,這所提供從幼稚園到初等教育結束的學校(在緬甸教育制度中被認為是第4級),在曼谷郊區Mahachai的一所佛寺開學。MWRN表示,目前在馬哈查(Mahachai)有約30萬名緬甸移工,主要在海鮮產業工作;而移工子女則有約8千到1萬名。

開學日時,該校學生只有41人;6週內就增加到115人。這顯示了移工社群對教育的需求和渴望。這所學校外頭並沒有招牌,告示外人裡頭有所學校;學生們分享著建築物1樓的一個開放空間。佛像就座落在一旁。

有時,天花板上會滴下鴿子的排泄物;幼稚園學生被迫從矮桌上移開,站著練習寫字。但是,這股熱鬧的氣氛持續存在,教室裡的3名教師得頻頻叫孩子們守秩序。

校長Tin Htay Yi是一名在緬甸有18年教學經驗的退休教師;他負責年紀較大的幼稚園學生和第2及第4級的課程。5年前,她來到泰國,在一間生產沙丁魚的工廠工作。該校教師每個月得到230美元津貼;由於尚未領有執照,該校無法發所謂的「薪水」;吸引教師來此的,並不是錢。他們在工廠加班工作15天就能賺到一樣的錢。

「這就像是當球來到足球員面前時,他很難抗拒踢球的誘惑。」校長表示:「當我們看見學校和學生,就想要教書。我們想要用我們的技能滋養他們。」

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