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歐巴馬健保法如期上路

自由時報/ 2013.10.02 00:00
〔編譯陳維真/綜合報導〕不受政府停擺影響,美國總統歐巴馬提出的醫療保險改革法「病人保護暨可負擔照護法」(PPACA),即共和黨人戲稱的「歐巴馬版健保」(Obamacare),核心制度一日悄悄正式上路,數百萬名沒有任何醫療保險的民眾,第一次可從「交易所」購買醫療保險,不必擔心因為生病而破產。不過,政府停擺陰影籠罩,且共和黨人仍堅持延後或推翻該法,讓歐巴馬政府態度相對低調,加上一日開放登記購買保險的線上系統面臨諸多技術問題,推行初期恐遭遇重重阻礙。

PPACA簡稱「可負擔照護法」,是一九六○年代聯邦醫療保險( Medicare)實施以來,美國最具雄心的社會計畫,旨在讓全美約五千五百萬沒有公司或政府保險的民眾獲得醫療保險的保障。該法核心是在五十州成立「保險市場」,亦即「交易所」,讓沒有保險的民眾可向政府資助的「醫療補助計畫」(Medicaid,即提供給貧民的醫療保險),或接受政府補助的民間保險公司,購買醫療保險。

新實施的保險計畫一日起開放登記,明年三月三十一日截止。國會預算辦公室統計,預計明年將有九百萬人可獲得醫療補助(Medicaid),七百萬人可利用醫療保險「交易所」。到了二○二三年,有一千三百萬人可獲醫療補助,使用「交易所」的人數可望達到兩千四百萬人,但仍有三千一百萬人沒有保險。

成功與否 仰賴年輕繳費族群

歐巴馬版健保法強制美國人購買醫療保險,違者需繳納罰金,但收入較少的民眾可獲補助。率先登記者可能多為已有健康問題的民眾,以及難以購買保險的銀髮族。但歐巴馬版健保能否成功,仍須仰賴風險較低的健康年輕成人購買保險,攤平較高額給付的成本。

政府原本的規劃是要讓民眾買保險就像在網路上買機票一樣簡單,但新法上路前已面臨不少技術問題,預料新法實施後進展將相對緩慢。據統計,美國仍有四十六%民眾不支持歐巴馬版健保,知道十月一日可開始登記保險者只有十五%。

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