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美兩黨惡鬥 聯邦政府停擺

中央社/ 2013.10.02 00:00
(中央社華盛頓1日綜合外電報導)美國國會昨天無法在最後期限通過應急預算案,政府今天起停擺,為17年來首見,但兩黨持續在國會鬥法,民主黨掌控的參議院今晨封殺眾院共和黨議員提出的最新版應急預算法案。

由於國會對新年度預算的僵局,美國聯邦機構、國家公園和多項計畫都因預算不繼而停擺。大約有80萬聯邦政府員工接獲通知,留在家中休無薪假。

在聯邦政府停擺的第一天上午,參院以54對46票通過擱置眾議院要求展開正式協商的提議。共和黨掌控的眾院雖主張兩院協商化解預算僵局,但要求修改總統歐巴馬推動通過的健保法,包括延後一年實施其中強制個人納保的規定。

歐巴馬在能源部網站貼文,讚揚聯邦政府員工提供的服務,他並指出:「儘管最近幾年的政治環境常讓各位有如出氣筒,你們仍然如此盡職。」

他將聯邦政府停擺歸咎於共和黨主導的國會眾議院,在文中說:「這本來完全可以避免。也不應該發生。」他表示將設法讓國會盡快重新恢復政府運作。

國會共和黨和民主黨議員也開始思索各種點子,希望能促成某種妥協,讓政府重行運作。

「紐約時報」報導,參議院民主黨第二號人物、伊利諾州參議員杜賓(Richard J. Durbin)告訴有線電視新聞網(CNN):「我認為在醫療設備稅上,我們有些可以著力之處。」

肯塔基州共和黨參議員保羅(Rand Paul)則建議國會通過一週應急預算,讓兩黨尋求協議時,政府能繼續運作。保羅告訴CNN:「也許我們能促成此事。」

放眼明年的國會選舉,民主和共和兩黨不約而同將政府關門怪到另一方頭上。歐巴馬指控共和黨必須對眾議院共和黨保守派茶黨議員的行為負責,還說政府停擺可能威脅經濟復甦。

期望在明年國會選舉重掌參議院的共和黨,承擔特別大的政治風險。民調顯示,一如1996年美國政府上一次停擺一樣,較多民眾認為共和黨必須為本次政府斷炊負責。

美國政府將停擺到國會兩院通過應急預算案為止,根據研究機構IHS公司(IHS Inc.)估計,美國聯邦政府部分機構因預算未過而關門大吉,一開始時,將造成的經濟損失1天至少達3億美元。

雖然這僅占美國經濟產值15.7兆美元的小部分,但倘若美國政府持續停擺,並危及信心與企業與消費支出,政府打烊對每天經濟的影響恐愈演愈烈。

更糟糕的是,如果國會不在17日左右調高舉債上限,美國政府可能史上首度倒債,勢必會衝擊全球經濟。

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