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美舉債上限將觸頂 恐衝擊經濟

中央社/ 2013.10.01 00:00
(中央社台北1日電)美國舉債上限瀕臨觸頂,意味將超過借款最高額度,可以想像成信用卡刷爆,而美國政府現在就像是即將刷爆1張上限16兆6990億美元的信用卡,一旦出現倒債局面,恐將衝擊自身與全球經濟。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,若持卡人消費達銀行限定額度,就會失去借款消費的能力,但信用卡刷爆並不代表能夠停止支出,持卡人支付帳單的同時,還得繼續購買生活必需品以及支付電費等,這代表他可能必須再申辦1張新卡。

這和美國政府必須採取的措施相似。儘管舉債上限已觸頂,政府仍無法停止支付先前累積的債務或支出,原因是有太多義務必須履行。政府必須有錢支付債務利息、士兵薪資、醫師健保給付,以及修橋鋪路等費用,因此,總統必須要求國會同意提高國家舉債上限。

美國舉債額度料將在10月中旬前後突破法定上限,除了國會表決通過提高舉債上限外,美國政府別無對策。財政部先前已運用「非常措施」挪出財政空間,讓政府得以繼續應付開支。

根據兩黨政策中心(Bipartisan Policy Center)報告,這回舉債上限一旦觸頂,財政部也無能為力。政府將無力履行30%的義務,將對全球及美國經濟帶來「災難性」後果。

根據線上消費資訊集團About.com,舉債上限可迫使總統與國會進行討論,對財政政策更為負責,否則美國年度預算赤字將使國家債務節節升高。一般來說,政府採赤字支出通常會促進經濟成長,唯一的疑慮是當債務佔國內生產毛額(GDP)比率太高、超過90%時,債主恐怕會擔心負債國無力創造足夠收益,以付清債務。

基於這項原因,國會和總統通常會同意調高舉債上限,過去10年,國會調高舉債上限多達10次。

財政部長路傑克(Jack Lew)9月25日警告,美國舉債額度將於10月17日達到法定上限。許多共和黨眾議員表示,唯有新年度預算不納入歐巴馬健保法所需經費,才會同意提高舉債上限。

舉債額度逼近觸頂時,財政部可以停止發行短期國庫券,並自退休基金借用部分經費,但非社會安全或健保經費。一般來說,政府可以從聯邦準備銀行提出大約8000億美元來運用。

舉債額度一旦觸頂,財政部無法拍賣新的國庫券,而必須仰賴稅收支付聯邦政府不間斷的開支。

倘若財政部最後真的無法支付利息,造成債務違約,將造成以下3個後果。第一,聯邦政府恐將無力支付任何公僕薪資或福利,必須關閉聯邦機構和服務。

第二,在二級市場出售的國庫券殖利率將提高,恐導致利率升高,使得經商和購屋成本上揚,導致經濟成長速度減緩。

第三,外國人將拋售持有的美元資產,導致美元重貶。(譯者:中央社劉文瑜)

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