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APP研發 工研院U9 Lab潛力十足

中央廣播電台/江昭倫 2013.09.30 00:00
今年工研院U9 Lab團隊與台灣設計師週合作,開發一套城市冒險尋寶程式,透過完成APP指示的任務,尋找100家台北市設計店家資訊,相當有趣。該程式今年也入選邁阿密APP競賽前10名,有機會爭奪最後大獎。事實上,U9 Lab已成立1年多,是屬於工研院下的實驗室,已經陸續設計出CutX、CutMix等結合影像的趣味APP程式,創意十足。

◎Surround入選邁阿密App大賽

台灣投入行動通訊APP程式設計的公司雖然不少,不過為了維持營運,大多都以接受委託設計為主。U9 Lab卻不一樣,它是工研院旗下的實驗室單位,重點工作之一就是為設計APP軟體程式提供技術開發與應用服務。

最近他們剛與台灣設計師週合作,以搜尋台北設計店家為主題,設計一個台北設計師週專屬的Surround App程式,讓更多人能在尋寶過程中親近台北的特色設計店。U9 Lab成員之一的陳柏合說:『(原音)在這個月裡面,台北有挑選了100家設計相關的店家,你可以將這個台北市城市作為一個冒險地圖,透過我們Surround App給你的任務,展開冒險旅程,你只要去找到遍布在巷弄裡面這些店家,完成這些店家給你的任務,一關關、一關關破解之後,你就會可以實體世界收集手機介面,所以你完成了這個店家,就等於收集了這個店家。』

台灣設計師週也是Surround程式平台開發尋找的第一個合作對象,希望透過台灣設計師週,讓大家看到surround應用程式的潛力,尋找其他內容廠商合作的可能。

陳柏合透露,Surround程式平台經過4個月的研發才大功告成,最近也參加邁阿密APP世界設計競賽,並且一路過關斬將、擠入前10名,有機會拿下最後大獎。

◎跨領域激盪創意

U9 Lab的組成包括設計師與工程師,每個人的想法都不一樣。大家各自提出想法,之後互相討論激盪,再經過不斷的討論與修正,才整合出最佳設計。陳柏合說:『(原音)每個人的體驗都不一樣,像我設計,我就用設計的角度去看,我就會想要去慢慢去散步,去享受這個城市啊;那工程師就會說我就是要解任務,我就是要玩遊戲,我要那個刺激感,所以他的故事就會有那樣的情緒在裡面,我的故事就會有我的情緒在裡面,我們再從裡面去做整合,整合之後,我們會去說那如果符合這樣的情境,我們應該去做怎樣的整合、去濃縮,然後可能我進一步、他退一步;他進一步、我退一步,去磨合出來的。』

不過,在討論的過程中也會遇到許多問題。U9 Lab副工程師楊證諺說,最大的困難就是學設計和學技術的思維不同,光是整合彼此的意見,就要耗去許多心力;不過,當最後終於磨合出好的結果時,成就感也相當大。

◎原創設計 潛力十足

從事App軟體程式設計其實相當燒錢,也不容易成功,但因為有工研院的經費支持,讓U9 Lab團隊成員可以無後顧之憂,專心從事原創開發設計。不少人相當熟悉的CutX、CutMix、Cutmera一系列APP程式,就是出自U9 Lab之手,開發電視影像擷取技術,透過有趣的方式展示給廣大使用者看,相當有趣。楊證諺說:『(原音)CutMix就是CutX的進階版,我們拿到電視的圖片,我們會想要對它做簡單的編輯,增加趣味性,我們用這個CutMix,可以把一張電視的影片,可能是一個美麗的主播照,那我就可以再照一張我的照片,把我就貼在那個主播旁邊,很簡單的動作,完全不用用到photoshop之類的那些軟體,就可以做到這個簡單動作。我們可以把它分享或存在手機,嘿,我跟這個主播一起上電視播報新聞。』

楊證諺表示,App程式設計有幾個特點,若能結合手機既有的GPS、搜尋、相機等功能,就可以讓使用者游走在虛擬與現實世界中。他說:『(原音)我覺得手機就是要符合它這個可攜性,跟手機上它其實配備很多只有手機才有的功能:相機、GPS、重力感測,這些都是手機獨有的一些元素,跟傳統電腦的一些程式都是不太一樣,是新的元素,所以可以開發一些去應用,去應用這些元素,讓我們可以從虛擬中拉出來與現實世界結合,但是現實世界中又帶著一點虛擬,這樣蠻有點意思的。』

不過,陳柏合與楊證諺也都認為,App程式開發出來後,最重要是如何應用,這需要與內容業者合作,讓使用者可以輕鬆運用,才能讓APP真正發揮應有的產值與效益。

在人手一機的通訊時代,如何提供實用、有趣的行動應用軟體程式,已成為新藍海市場。U9 Lab是這領域的開路先鋒之一,若能有更多內容業者願意攜手合作,台灣的手機軟體設計將更為精彩。

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