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美政府關門倒數 白宮放無薪假

自由時報/ 2013.09.29 00:00
〔編譯楊芙宜/綜合報導〕美國會預算僵局仍未出現解決契機,政府機構開始準備關門歇業事宜,包括白宮四分之三人力將暫時在家放無薪假,但為了有序關門,公債利息將繼續支付。美國二百多個商業團體力促國會在期限前通過預算案,不要讓美國人承受政府關門的風險。

美國會若無法在三十日(週一)午夜前通過預算案,聯邦政府面臨關門大吉命運。民主黨領導的參議院上週五投票通過維持政府開支到十一月中旬的議案,議案隨即送至眾議院,讓避免政府關門的壓力轉移到共和黨占多數的眾院。隨後民主黨籍總統歐巴馬也在白宮舉行記者會施壓。

歐巴馬表示,「若國會選擇在週一本財年結束前不通過預算案,他們將會關掉政府與美國民眾所依賴的許多重要服務」。他指責共和黨眾議員政治鬧劇已傷害到經濟成長,力促國會合作通過預算案,讓政府繼續運行。

白宮僅留436人辦公

根據白宮因應十月一日政府可能關門的計畫,將僅留下四三六位職員,其餘一二六五位職員將被迫在家休無薪假。這些被暫時裁減的人力涵蓋部分國家安全團隊、追蹤復甦情況的經濟學家、預算官員在內,白宮的環境與藥品決策可能延後,廚房、清潔人員減至最低,僅剩維持營運所需的最少人員。

美國財政部表示,將持續支付美國公債利息、維持日常現金管理,本週將繼續發售公債、支付社會安全與其他聯邦社福。但國稅局大部分人員將放無薪假因應,將無人接聽有關報稅問題的電話,非自動的收稅與稅務活動也暫停。

將持續支付公債利息

商務部表示,經濟分析局、經濟統計局、人口調查與統計局等機構將暫停運作因應,故從營建支出、零售銷售、到國內生產毛額(GDP)數據將暫時改由商務部所屬機構來公布。

勞工部的就業與培訓局將持續公布每週失業救濟請領數據,勞工統計局將暫停所有營運與放無薪假,但保留公布月度就業報告的可能性。

美國商會與二三五個商業團體聯名致函國會議員,要求讓政府繼續運作、提高舉債上限,然後再回去討論含社福在內的其他重要議題。

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