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好奇號發現水 移居火星非夢事

中央商情網/ 2013.09.27 00:00
(中央社華盛頓2013年9月26日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)火星探測車第1勺土壤分析結果出爐,結果發現其中的水分重量約占2%,顯示地球人或許真的可以移居火星。

目前還沒有太空機構計劃不久後送人類上火星,但美國曾表示,希望在2030年代讓第一批人類前進這顆紅色星球。

主要作者雷辛(Laurie Leshin)在發表於「科學」期刊(Science)的研究報告寫道:「我們過去認為火星是個超乾燥沙漠,事實卻是火星土壤水分儘管不如地球來得多,卻相當充沛。」

倫賽萊爾工技學院(Rensselaer Polytechnic Institute)院長雷辛說,在0.03立方公尺的火星土壤中,「你大概可以取出0.47公升的水」。

好奇號利用內部化學實驗室將土壤加熱至攝氏835度,然後分析排放氣體,發現確實含有水分。

科學家發現,除了水之外,火星土壤內還有二氧化硫、二氧化碳和其他物質,甚至還有活性化學物質高氯酸鹽(perchlorate)。

已除役的火星探測器鳳凰號(Phoenix)先前就在火星北極地區發現高氯酸鹽,不過科學家透過好奇號分析才知道,原來高氯酸鹽遍布火星各處。

加州理工學院好奇號科學家葛羅辛格(John Grotzinger)說:「高氯酸鹽似乎聚積在火星表面,如同雪一般。」

本次的發現非常重要,因為這意味著尋找火星上的有機物質,現階段或許需要新取徑。

羅辛格告訴路透社,現階段分析是將土壤樣本加熱,然後觀察排放氣體。但這會使高氯酸鹽崩壞,進而使得科學家極力尋找的有機化合物損壞。

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