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52年前美軍機事故…險引爆氫彈

自由時報/ 2013.09.22 00:00
廣島原子彈260倍殺傷力

〔編譯張沛元/綜合20日外電報導〕英國衛報20日引述一份解密文件報導說,美國空軍在52年前美蘇冷戰高峰期間,曾差點引爆一枚當量為400萬噸TNT、威力是二戰期間投擲於日本廣島的原子彈260倍的氫彈。所幸最後因低電壓開關故障而逃過一劫。

機身解體 氫彈摔出機外

根據衛報調查記者施洛塞爾引用美國資訊自由法所取得文件的報導,1961年1月23日,即當時美國總統甘迺迪發表就職演說後3天,一架攜帶有兩枚氫彈的B-52轟炸機在飛行時發生事故,機身解體導致兩枚氫彈在北卡州戈爾茲伯洛上空從飛機上被拋摔出去,分別掉落於北卡州法洛附近的原野與一處草地上。

引爆開關故障 逃過一劫

其中一枚氫彈沒事,另一枚氫彈的降落傘卻掛在樹枝上,原來這枚氫彈觸地時,其核心便收到引爆訊號,於是降落傘張開,引爆程序也被啟動,最後因為一個低電壓開關故障而避免了一場大災難。

施洛塞爾所取得的解密文件,是負責核武機械安全的美國桑迪亞國家實驗室資深工程師瓊斯在事發8年後以「再訪戈爾茲伯洛,或我如何學到質疑氫彈」為題所撰寫的報告。瓊斯發現,4個防止意外引爆裝置有3個未能正常運作,最後靠一個簡單的低電壓開關讓美國免於一場浩劫。

美國政府雖曾承認確有此事,但從未透露相關細節與事件嚴重性,並始終否認安全瑕疵曾導致原子彈危及美國人命安全。事實上,倘若1961年時那枚氫彈真的爆炸,落塵可能會散播到華府、巴爾的摩、費城,甚至紐約,危及上千萬人的生命。

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