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無甲烷 火星生命任務恐落空

中央商情網/ 2013.09.20 00:00
(中央社華盛頓2013年9月19日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)報告今天顯示,好奇號太空船在火星大氣中並沒有偵測到甲烷,期待火星生命的天文迷可能要失望了。

科學家過去10年發現,火星大氣中有「縷縷」甲烷氣體,不過這些研究結果都是科學家在地球或透過軌道衛星觀察而得,因此依然有爭議。

不過,科學家如今分析好奇號(Curiosity)設備採集的資料發現,火星大氣層中僅有極其微量甲烷的存在痕跡。

科學家說,好奇號發現顯示,火星大氣層的甲烷濃度,最高不會超過1.3ppb,比先前科學家的預估少了約6倍。

科學家說,火星大氣甲烷濃度極低,也大幅降低火星土壤蘊含生命微生物或有機化石物質的可能性。

甲烷氣體存在地球大氣層約300年,預料應能在火星大氣層存在200年。但好奇號為期8個月的發現顯示,原存在火星大氣的甲烷氣體可能在數年內就煙消雲散。

NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)主要研究人員韋布斯特(Christopher Webster)表示:「好奇號的發現與先前研究相左。」

韋布斯特說,好奇號有可能剛好降落在甲烷氣體缺乏的地區,但這種可能性極低。

因為科學家認為,只要地表散發出甲烷氣體,甲烷便會迅速蔓延至火星的稀薄大氣中。

韋布斯特說:「當然,這個結果令人失望。我們原本希望上火星,並找到大量甲烷氣體。」

不過,搜尋工作尚未結束。好奇號將持續採集火星氣體樣本,檢測是否含有甲烷。

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