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17.5億年後 地球熱到不能住

自由時報/ 2013.09.20 00:00
〔編譯魏國金/綜合報導〕英國科學家依據太陽生命週期與地球軌道,推算出17.5億至32.5億年後,地球將因太陽變得太熱而使生命難以存活,屆時火星或將成為最佳逃生站。

有別於溫室氣體排放造成的暖化效應,英國東安格利亞大學的科學家將焦點放在星球「適居帶」(Goldilicks zone)的概念,亦即星球與恆星的距離適當,使得海洋可在不太熱至蒸發或太冷至永凍的氣溫下形成,流動的水則是生命生成的基本要素。

恆星隨著演化燃燒得益發明亮,當恆星燃燒至所謂的主序星階段時,氫融合成氦氣,釋放更多熱氣,使適居帶往外推,而原本該區域星球變得太熱而使生命難以維續,原本遙遠寒冷的區域則較為溫暖,或許適合生命落腳。

這篇發表在「天體生物學」(Astrobiology)期刊的研究發現,太陽系的適居帶每10億年向外推移約10分之1個天文單位(1個天文單位相當於地球與太陽間的距離,約1.496億公里)。

研究人員推測,地球在45.5億年前誕生起,約有63億至78億年的「適居帶」條件,這意味著到地球因太陽過熱而滴水不留時,還有17.5億至32.5億年。研究員魯希比說,屆時若還有人類,或許已演化成不同形式,「我希望我們已遠離地球,或許在火星,或者散居於銀河系中的偌大銀河家族上。」

魯希比檢視7個最適合生命生存的星球,其中以格利澤581d(Gliese 581d)行星為首選,因為其適合生命生存的溫度可維持550億年,但約地球2倍大的格利澤581d距離地球20光年。魯希比說,距離10光年內像地球般可居住的行星或許存在,但以當前的科技需耗費數10萬年才能抵達,倘若必須移居其他星球,直到60億年後太陽生命終結時仍位於適居帶的火星或許是最佳選擇。

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