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臉書按讚 美憲法保障言論自由

自由時報/ 2013.09.20 00:00
「像在院子插旗表達立場」

〔編譯張沛元/綜合報導〕一個美國聯邦上訴法院18日裁示,在臉書上按讚屬於美國憲法第一修正案保障的言論自由,在臉書上按讚等同於美國民眾在自家前院草地上插上表達政治立場或所支持候選人的小板子,也就是在臉書上對某事物按讚與在臉書上說某事物很讚是一樣的意思。臉書與美國公民自由聯盟對此一判決結果至表歡迎。

維吉尼亞州瑞奇蒙的第四美國上訴巡迴法院,推翻了下級法院稍早的裁示,即不認為在臉書上按讚屬於可獲得憲法保障的言論。本案源自維州漢普頓前警長羅勃茲辦公室的6名員工指控遭羅勃茲不當解雇,只因這6人在羅勃茲2009年競選連任時支持羅勃茲的對手亞當斯(最後勝選),6人之一的卡特曾在亞當斯的臉書上按讚,當卡特在自己的臉書上貼亞當斯的照片與亞當斯網站鏈結後,就被解雇。

員工按讚被解雇 上訴贏官司

這6人以受美國憲法第一修正案保障的言論自由遭羅勃茲侵犯而提告,卡特是唯一宣稱臉書按讚應受憲法保障的原告。2012年4月,維州諾弗克的美國地方法院法官傑克森裁示,在臉書上按讚並不構成表達性語言,也就是在臉書上按讚與實際寫出一段訊息並貼上網不一樣。傑克森坦承其他法院已裁示臉書貼文獲得憲法保障,但他認為那是因為那些案例涉及「確實發言」,但光按讚完全不一樣,不受憲法第一修正案的保護。

但上訴巡迴法院的3名法官並不同意,認為對某位政治候選人的競選網頁按讚,傳達出按讚人藉此表達對該候選人及其競選的認可與支持;如此一來,按讚形同網際網路版的在自家前院草地上插上傳達政治立場或支持對象的小板子,而這種政治小板子已被美國聯邦最高法院視為一種實質言論。卡特按讚的行為既是純言論也是象徵性表達。

臉書對於上訴巡迴法院承認臉書受到第一修正案的保護表示欣喜,該公司今年5月曾向上訴巡迴法院表示,按讚對於在臉書上分享想法的5億使用者來說至為重要,必須獲得言論自由保障。美國公民自由聯盟的言論、隱私與科技計畫部主任溫茲納說,此一判決承認,無論是哪種管道,無論是在實體世界還是網路上表達一種情緒,統統受到憲法第一修正案的保障。

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