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臉書藉迎娶Parse導入發展活水,大展App業務鴻圖

WIRED.tw/林 克 2013.09.18 00:00

Photo: Uncalno/flickr

Parse創辦人蘇卡(Ilya Sukhar)上周在舊金山市中心,舉行了自2013年四月被臉書以8,500萬美金收購以來的首次Parse服務研討會,會中除了聚集超過600名軟體開發者,臉書執行長祖克柏更以神秘佳賓的身份出席這場盛會。

祖克柏表示將透過Parse這個通路,向所有開發者提供新工具,幫助他們更有效率地打造與推廣應用軟體。

今天Parse已成為臉書旗下最重要的品牌,藉由審視Parse下嫁臉書一案,可以讓我們窺見,自IPO後滿手現金的祖克柏大肆收購新創公司,吸取工作團隊與技術,所構築的企業鴻圖為何;同時瞭解網路商務的趨勢與展望。

雲端App開發工具商Parse成為臉書下一步搶市的新能量

Parse成立於2011年八月,是屈指可數的行動App雲端開發工具商之一。簡單說,開發者可以透過Parse的開發工具SDK與雲端服務,以模組化的方式建立應用程式,開發者只要專注於與使用者溝通的前端(front end)介面;Parse能夠搞定一切關於內容資料庫、推播通知(push)、雲端資料儲存分享,與社交整合、用戶管理…等後端(back end)服務。

更棒的是,雖然App的後端服務供應商並不是獨門生意,提供軟體開發套件的廠商也多不勝數,但Parse卻專注於「跨平台」。Parse除了支援行動作業系統iOS、Android、Windows Phone 8,也支持桌機平台JavaScript,Windows 8與OS X。讓打造跨平台的App與服務更快速經濟。

Parse服務能讓開發者騰出更多的資源來改進使用者體驗與特化核心價值,而不用「重新發明輪子」,浪費時間在他們不一定擅長的資料庫最佳化,與使用者登入伺服器系統安全事務上。

在被臉書收購以後,Parse將辦公室搬遷至臉書加州Menlo Park園區大樓,仍維持獨立運作。已推出的產品不強迫綁臉書服務,他們依舊使用Amazon的雲端服務,甚至繼續使用Twitter發表訊息;但是今天Parse卻成為臉書最重要的技術核心與未來所繫。

臉書的下一步「平台」鴻圖

祖克伯曾多次強調,臉書不僅僅是個社群網路,它還是一個軟體運作「平台」,企業與獨立開發商能在臉書上運行App來行銷與推行自家服務。

但是當市場主流日漸轉往行動裝置的生態系統時,以網站作為平台的概念就顯得不合時宜。Zynga曾是在臉書上最大的(遊戲)平台,但市場趨勢讓越來越多的消費者選擇離開網頁遊戲,將興趣轉往各個App。Zynga江河日下的前車之鑑,或許促成臉書將Parse納入旗下導入活水的關鍵。

祖克伯的另一步妙棋,是看到透過Parse服務所搜集的龐大資訊:Parse包辦了App冰山水面下最龐雜的「後端服務」,代表目前市面使用Parse雲端服務的約10萬個App,每個月將會收發超過10億則訊息。這些資訊能夠被分析運用。Parse的社群整合也能在使用者的行動裝置中廣開方便之門,為臉書服務佔得一席之地。

無論是廝殺血流成河的生態系統之戰,最後勝出的是誰,臉書都能成為App內容與服務的引擎,穩立不敗之地。或許這才是祖克伯對於臉書未來的鴻圖;掌控大數據與雲端「基礎建設(infrastructure)」也會在我們的未來成為最重要的生存優勢。

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