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反對聲浪高 薩默斯退出競爭

中央商情網/ 2013.09.16 00:00
(中央社華盛頓2013年9月15日綜合外電報導)外界原本認為薩默斯(Lawrence Summers)最有可能從柏南奇(Ben Bernanke)手中接下美國聯邦準備理事會主席寶座,不過白宮今天宣布,薩默斯退出競爭。

美聯社報導,批評薩默斯的聲浪日漸高漲,包括聯邦參議院委員會部分成員,而如果提名薩默斯,必須要獲得他們的支持。

薩默斯退出後,主要競爭對手、聯準會副主席葉連(Janet Yellen)勝算大增。葉連若獲歐巴馬總統提名並經參議院同意,將成為聯準會首位女當家。

歐巴馬先前還提過另一位可能候選人,就是70歲的前聯準會副主席寇恩(Donald Kohn),但外界多認為寇恩希望不大。

初步徵詢過程中,政府也接觸前財政部長蓋特納(Timothy Geithner),但蓋特納表示沒意願。

歐巴馬預料最快將於本月宣布聯準會主席提名人選。柏南奇任期2014年1月31日結束。

薩默斯及其盟友先前與葉連支持者公開競爭,分別遊說政府,實屬罕見。聯準會12月將迎接百歲生日,而聯準會主席接班人公然揭開選戰近百年來聞所未聞。

薩默斯擔任國家經濟會議主席期間,負責監督歐巴馬第1任內初期政府對經濟及金融危機的因應措施。

但部分民主黨員激烈反對薩默斯,包括參議院銀行委員會(Senate Banking Committee)成員。薩默斯致函歐巴馬正式要求退出競爭,信裡也間接提到這些反對聲浪。

薩默斯在聯準會主席人選當中聲勢領先,惹惱部分歐巴馬反對者以及自由派。他過去曾因行事莽撞甚至專橫,與同僚疏遠。不像柏南奇,薩默斯並非以建立共識聞名,這也是部分人士反對他的原因。

外界也認為薩默斯與華爾街關係太好,2006年擔任哈佛大學校長時還曾經發表過關於女性與數理的爭議性言論,引發撻伐,被迫辭職。

女性維權團體UltraViolet共同創辦人湯瑪斯(Shaunna Thomas)樂見這項發展,希望這使大家記住「性別歧視在社會任何地方都無容身之處,在我國政府最高層當然也一樣」。

湯瑪斯呼籲歐巴馬提名67歲的葉連。葉連一直與柏南奇密切合作,協助擬定聯準會的低利率政策。

葉連2010年成為聯準會副主席以來,一直支持柏南奇的政策,包括除了使用傳統的短期利率工具,也利用非傳統手段振興經濟,包括購債以及引導投資人瞭解利率可能走向。

葉連一直被視為接掌聯準會主席的有力人選,部分是因為身為經濟學家的專業、主掌過銀行監理單位的背景以及聯準會副主席的經驗。

歐巴馬若提名葉連,仍可能遭遇許多共和黨人反對,他們主張聯準會的低利率政策恐會引發嚴重通貨膨脹,以及房市及股票泡沫的危險,而葉連被視為這些政策的主要推手。

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