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美國麻將歷史將近百年

中央社/ 2013.09.08 00:00
(中央社記者吳協昌洛杉磯特稿)麻將是中國的國粹,歷史悠久,傳進美國也將近100年,不過隨著亞裔移民愈來愈多,美國也愈來愈多人喜歡打麻將。

「比爾與茱蒂麻將俱樂部」負責人比爾(Bill Nachenberg)表示,麻將最早是在1893年傳進美國,當時1名英國駐漢城領事館人員威金森(W.H.Wilkinson)帶著1副麻將回到美國,並在芝加哥展示。威金森並稱這種遊戲為「中發」(Chung Fa),同年在「史密森尼博物館年度報告」中,把麻將稱為「中國骨牌」。

在麻將傳入美國的歷史中,不能忽略掉貝布考克(Joseph Babcock)。貝布考克在1912年奉派前往中國蘇州,擔任標準石油公司的代表,他在1919年曾試圖說服朋友一同將麻將出口到美國,但是因為缺乏規則的英文翻譯以及術語而作罷。

貝布考克沒有放棄,他試著將麻將的規則與牌型簡化,並在1920年完成了「貝布考克的麻將規則」一書,在中國發行;隨後有關麻將的英文書籍如雨後春筍般不斷冒出,使得麻將開始逐漸為美國人所知。

貝布考克在1923年回到美國,並且正式將它定名為「麻將」(Mah Jongg),貝布考克的書也於同年正式在舊金山發行。

韓蒙德(W.A. Hammond)則是另一個重要人物,他在1922年與貝布考克合作,開始大量引進麻將到美國,並在美國設立美國麻將販售公司,推廣與促銷麻將。

由於當時麻將剛傳入美國,規則與玩法都有些混亂,1924年,貝布考克與另外3名作者成立委員會,開始擬定美國的麻將法規,隔年完成。

隨著時代演進,美國麻將聯盟(National Mah Jongg League)於1937年成立於紐約,並且公布了第1次的牌型,隔年召開第1次大會,也成為目前美國麻將的雛型。

至於貝布考克,他在1924年就將美國麻將販售公司收掉,並利用賭博贏來的錢,進入耶魯大學法學院就讀,畢業後成為紐約法律公司的律師。

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