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維修iPhone 達人變富翁

中央商情網/ 2013.09.06 00:00
(中央社台北2013年9月6日電)三星閃邊去,蘋果公司(Apple Inc. US-AAPL)在智慧型手機領域碰上意想不到的全新威脅—他名叫魏勒里(Justin Wetherill),他低價修理iPhone。

彭博社報導,現年26歲的魏勒里體現延長iPhone壽命的手機維修業正急速發展,這項規模11億美元的產業讓消費者少1個升級新機的理由。

魏勒里說:「許多人會說,你得先讓我束手就擒才能拿走我的手機。若花100美元以下就能把手機修好,遠比買1支新的還划算。」魏勒里是因為找不到地方修理他壞掉的iPhone,才成立uBreakiFix Co.。

蘋果早就因消費需求轉向低價機種,加上三星電子公司(Samsung Electronics Co. KR-005930)領軍競爭使智慧型手機市場飽和而頭痛不已,在預定10日發表iPhone新機前夕,像魏勒里這種整修業者又對蘋果形成一大挑戰。

累積下來的影響已清楚可見。蘋果上季賣出3120萬支iPhone,季減17%。在新品缺席的情況下,蘋果過去兩季獲利都縮水。蘋果股價年初以來下跌6.9%,相較之下,美股標準普爾500指數同期上漲16%,部分原因在於投資人對蘋果能否拉抬營收抱持懷疑。

蘋果從魏勒里身上也得不到什麼幫助。他2009年在美國佛州奧蘭多(Orlando)1家餐廳開始修iPhone,並自誇能在比上菜還短的時間內修理電池或破損的螢幕。他曾把1名麥當勞(McDonald's)廚師掉到油炸鍋裡面的iPhone救活。到了2012年,他自稱已成擁有47家維修店的百萬富翁,目標是今年在全美展店到75家。

恩德斯分析公司(Enders Analysis)分析師艾萬斯(Benedict Evans)指出:「新款智慧型手機和兩年前舊機間的差異愈來愈少,民眾換機的必要性跟著降低。隨著滲透率成長,所得較低的智慧型手機用戶愈來愈多,他們不太想每兩年就花200美元買最新機種。」

根據研究機構IBISWorld Inc.,美國維修產業自2007年以來每年平均成長11%。維修店在中國大陸和印度等國更為普遍,這些新興市場對蘋果和其他手機製造商的成長來說具關鍵地位。鑽研他們成長的青蛙設計公司(Frog Design Inc.)研究員奇普切斯(Jan Chipchase)表示,大陸各大城市的露天市集中維修店林立。

奇普切斯提到,這種維修文化如今「輸出回美國等地」,「這延續那些產品的可行壽命—環保衝擊減少,而且從消費者觀點出發,他們也從花大錢投資的產品上得到更多」。

即使蘋果嘗試排擠,但維修店生意仍蒸蒸日上。蘋果威脅,若是找非直營店或授權第三方商店維修,就會把用戶的保固作廢。蘋果不賣零件或維修工具,要求業者從舊機拿出零組件,或和大陸製造商締結獨立協議。此外,蘋果也已發出禁止通知函,要求網站移除蘋果發行的維修手冊副本。

向維修店販售工具與零組件的iFixit創辦人威恩斯(Kyle Wiens)表示:「蘋果制定的計畫早就過時了,他們想利用電池快不行賣你新手機趁機會撈錢。」(譯者:中央社尹俊傑)

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