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美國政府想搞監控,網路巨擘們可能比你想像的更有guts!

WIRED.tw/Harper Chang 2013.09.02 00:00

Photo:Skley/flickr

美國政府承包商先前倒戈揭密,讓政府監控計畫連環爆,也讓外界質疑科技巨擘蘋果、臉書和Google根本就為政府監控大開方便之門,使用者真心換絕情,個資、通訊資料全遭出賣。

但是看看下面的例子,或許你會發現科技巨擘還是有那麼一點骨氣。

美國深喉嚨史諾登踢爆國家安全局情蒐計畫X-Keyscore,同一天,臉書工程團隊宣布,透過應用程式或網路瀏覽器上臉書,都會以SSL(Secure Sockets Layer,安全通訊端層)加密。臉書消息人士說,加密計畫已籌備了好幾年,但依推出時間點來看,根本是衝著政府「老大哥」而來。

許多科技公司加強安全功能,就是要讓政府特定監控計畫沒輒,而網路公司未來大概也會繼續朝這方向發展。

蘋果公司也出招防止政府長驅直入窺探使用者資料和訊息,舉例來說,蘋果輕而易舉就可在iOS 5系統內置的iMessage安裝OTR加密聊天技術。這種加密方式最大優點在於,擁有解密方式才能看到原文;而中間攔截封包的人,無論是政府,甚至是聊天平台本身都只能看到加密後的亂碼。

一旦當局想持法庭授權文件硬來,蘋果當然不能「妨礙公務」,但使用者聊天頁面可能彈出螢幕示警:「你現在的內容可能遭攔截!」

微軟和Google也打算硬起來。兩家公司6月向聯邦法院提出訴訟,爭取有權公開更多政府根據外國情報監聽法(FISA)而要求提供的網路用戶資訊內情。

微軟8月底表示,儘管致力披露更多政府祕密索取網路用戶資訊,與美國當局磋談仍宣告破局,如今微軟和Google將和政府在法庭上週旋到底。

微軟法律顧問史密斯(Brad Smith) 說:「對科技議題追隨者而言,微軟與Google很多時候立場不一致。不過,兩家公司現站在同一陣線,我們認為依美國憲法,我們顯然有權向大眾公開更多訊息。」

網路公司築起銅牆鐵壁,導致美國政府長期尋求立法,希望這些企業接受政府「友善」監控。美國聯邦調查局(FBI)曾提案,科技公司必須遵守當局授權搜索文件,在一定時間內打造讓當局友善監控的系統,否則一天就得繳出2萬5000美元罰款。

直到最近,美國政府仍試圖立法,重罰不配合監控計畫的科技業者。據報導,總統歐巴馬時至今年5月都還傾向支持這項立法措施。不過國安局承包公司前雇員史諾登大暴走爆料,讓立法計畫憋屈地消聲匿跡。

歐巴馬曾親上火線為監控計畫辯護,他說政府監控計畫拯救了無數人的性命,並成功遏止至少50起恐怖攻擊。國家安全和公民隱私是長年爭執的議題,兩者在天平上似乎永難找到平衡點。史諾登爆料或許推遲了美國議員的立法計畫,但接下來呢?

美國國會是否會強行通過法案為監控計畫打通關?科技公司是否會豁出去進一步為使用者加強防監控功能?國安局等情報機關又會如何出招?一切答案或許要等下一個史諾登出現,才會見真章。

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