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面惡心善 恐怖鳥可能吃素

中央社/ 2013.08.30 00:00
(中央社巴黎30日綜合外電報導)德國科學家今天說,被視為地球上最凶猛肉食掠奪者之一的「冠恐鳥」(Gastornis)很可能是素食主義者。

「冠恐鳥」生存在4000萬至5500萬年前間,身高可高達2公尺,巨大鳥喙前端呈現鉤狀,看似十分兇猛,導致許多專家認定「冠恐鳥」為肉食性禽類,還因此獲封「恐怖鳥」。

「冠恐鳥」屬於不懂飛行的大型鳥類,古生物學界對其鳥喙功用一直有不同說法。

參與這項新研究的德國波昂大學(University of Bonn)地球化學家杜特肯(Thomas Tuetken)說:「過去認為恐怖鳥會利用鳥喙啃咬獵物頸部,生物力學模型模擬牠的咬力後,以支持這項假說。」

不過,杜特肯和同事重新觀察「冠恐鳥」的飲食。他們觀察「冠恐鳥」骨骼化石中的鈣同位素後,開始認為「冠恐鳥」可能是草食性禽類。

研究團隊發現,「冠恐鳥」骨骼化石中的鈣同位素含量大幅低於雷克斯暴龍(Tyrannosaurus rex)等肉食動物化石,反而近似博物館中展出的草食性哺乳動物和恐龍化石。

這份新報告今天發表於義大利佛羅倫斯的哥德施密特大會(Goldschmidt Conference)。(譯者:中央社張詠晴)

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