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網路傳送大腦訊號 遙控別人的手

自由時報/ 2013.08.29 00:00
美科學家實驗成功

〔國際新聞中心/綜合報導〕心靈控制殭屍大軍的世界可能更接近了。美國華盛頓大學科學家27日發表號稱全球首見的意念遠距控制成果,一名研究員透過網路傳送大腦訊號,讓校園另一端的同事非自主移動食指玩電動,人腦─電腦介面(人機介面)的研發向前邁進大步。

研究由華大心理系教授史托克與同校電腦與工程系教授拉奧進行,他們取得美國陸軍研究辦公室與多個非軍方聯邦機構贊助,並於8月12日成功完成遠距控制意念實驗。

當天拉奧坐在校內實驗室裡,戴著裝有電極、連接腦電波儀(EEG)的帽子,由腦電波儀讀取大腦電子活動。拉奧看著電腦螢幕上一種簡單的發射砲彈電玩,應該發砲時,他想像自己移動右手按下「發射」鍵,不過實際上,他一根指頭也沒動。

不過腦電波儀連結的電極此時已擷取到拉奧大腦發出的「發砲!」訊號,再透過Skype傳遞到華大校園的另一頭、史托克所在的實驗室中。在那裡,史托克戴著帽子,穿顱磁刺激器(TMS)直接連結他左腦中控制右手活動的運動皮質區,從拉奧那裡接收到移動右手的訊號後,史托克非自主地動了動右手食指,按下他面前鍵盤的空白鍵,電玩中的砲彈隨之發射。

華大這個系統,將拉奧操作右手的大腦訊號透過網路傳給史托克的電腦,接著電腦將訊號轉譯成磁脈衝訊號,史托克並未觀看螢幕,過程中也未跟拉奧聯繫,但拉奧仍能順利將「發砲!」訊號傳給史托克,讓史托克來操控電玩。

下一步將實驗雙向交流

史托克說,食指非自主移動的感覺,就像眼睛抽搐了一下,「你知道眼睛抽了一下,不過不知道什麼時候動的。」拉奧則表示:「看著我大腦想像的行動,轉譯成透過另一人大腦做出的實際行動,我覺得開心,卻也有點毛毛的。基本上我大腦的訊息是單向流動到他的大腦,下一步是要有比較公平的雙向對話,在兩個大腦間直接交流。」

人機介面可讓大腦電子訊號透過電腦,轉譯成移動機器手臂或電腦滑鼠的指令,未來透過更多研究,或許還能影響他人大腦。美國杜克大學醫學中心團隊2月間就曾進行類似研究,他們在巴西使用電子感測器擷取實驗室老鼠意念,並透過網路,傳遞到另一隻在美國的老鼠腦部。杜克大學最近也捕捉一隻猴子的大腦電子活動,並透過網路傳送,控制日本的機器人手臂。

拉奧與史托克表示,他們的研究是全球第一個非侵入性人對人大腦介面的展現,不過2月間成功傳遞兩隻老鼠訊號的杜克大學團隊卻說,不認為拉奧團隊新近宣布的實驗代表真正的腦對腦溝通,「這很像傳遞信號給肌肉,但在電子脈衝中沒有任何訊息」。

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