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太陽能衛星最快2025年升空 可供全球3分之1電力

自由時報/ 2013.08.28 00:00
〔編譯管淑平/綜合報導〕外太空的太陽能可望解決地球的能源問題!美國國家航太總署(NASA)正在開發太陽能發電衛星,未來不論晝夜或任何氣候均可收集太陽能,再傳回地球,據稱最快2025年可供應地球3分之1電力需求。

收集太陽能再傳回地球

這個研發中的「隨機大型相位陣列太陽能衛星」(SPS-ALPHA),外型就像一只超大型雞尾酒杯,是前NASA工程師、現經營加州Artemis創新管理諮詢公司的曼金斯(John Mankins)接受NASA委託設計,用數以千計的可轉動弧面鏡片,將太陽光投射到衛星上的太陽能光電板,太陽能被轉換成微波,再傳回地球的發電站,轉為可用電力。

曼金斯在近期訪談中指出,依據資金狀況,這個太陽能發電衛星最快可在2025年發射升空,「一枚太陽能衛星就能提供人類所需能源的3分之1」,而且比其他選擇更便宜。他說,這項計畫若能成功,將使得利用無線傳輸將數十到數千百萬瓦特能源從太空傳回地球成為可能。

太空中的太陽能是地球太陽能的數十億倍,且收集太陽能不受天候影響。將太空太陽能傳送回地球,長期以來一直被視為是解決地球能源短缺問題的方式,但直到近年在技術上才可行。由於太空衛星和地球相距1.5億公里,如何達成高效能的微波傳輸,將是科學家必須繼續研究的課題。

去年,蘇格蘭史崔克萊大學(University of Strathclyde)曾測試在太空中收集能源,然後利用微波或雷射傳回地球的設備,希望最終製造出「一群」衛星,初期可用於緊急供應災區或偏遠地區,最終希望能供應所有城市所需電力。史崔克萊大學教授瓦西里(Massimiliano Vasile)說,外太空是收集太陽能的極佳來源,優點是不分晝夜、在任何氣候條件下均可收集能量。

據稱在美國展開這項研究的同時,日本航太科技機構也有意跟進。

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