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牛痘晶體解析 有助疫苗改進

中央商情網/ 2013.08.27 00:00
(中央社記者陳至中台北2013年8月27日電)中央研究院研究團隊,成功解析牛痘病毒膜蛋白質A27的晶體結構,有助於改進疫苗研發,成果登上國際期刊「公共科學圖書館-病原體(PLoS Pathogens)」。

18世紀的英國醫師金納(Edward Jenner)開始為民眾接種牛痘,藉此預防天花,開啟了免疫接種的研究紀元。牛痘在痘類病毒中,對人體相當安全,可以利用它產生人體免疫力,因此至今仍被科學界當作研發疫苗的對象。

過去研究發現,牛痘病毒表面上的A27蛋白質,扮演了關鍵角色。A27蛋白質協助病毒附著到細胞表面的乙醯肝素,藉此打開細胞大門;在病毒複製過程中,A27也協助運送,並且協助其他膜蛋白質組裝。

中研院生物化學所特聘研究員王惠鈞利用X光結晶繞射,成功解析出A27的晶體結構,發現A27是一種特殊的六聚體。中研院分子生物所研究員張雯研究團隊,則進一步以基因重組技術驗證A27的功能。

張雯發現,如果讓A27突變,牛痘病毒就無法形成「多聚體」結構,也無法與其他病毒蛋白質形成複合物,讓牛痘功能大打折扣。

透過上述實驗,更加證實A27蛋白質在牛痘病毒中的關鍵角色,論文近期發表於「公共科學圖書館-病原體(PLoS Pathogens)」,王惠鈞團隊成員張道欣、張雯團隊成員張書蓉為第一作者。

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