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領袖非超人 美總統度假有理

中央社/ 2013.08.25 00:00
(中央社記者林淑媛華盛頓特稿)在美國,行政機關首長適度休假是基本人權。除了小布希因明顯處理危機反應慢半拍外,總統很少因休假挨轟,而歐巴馬家庭休假被指摘的,多半是奢靡過度。

華府熱浪一波波來襲,歐巴馬8月10日即帶著蜜雪兒到第一家庭最愛的麻州瑪莎葡萄園島(Martha's vineyard),悠閒度過9天沒有惱人政務的日子。

瑪莎葡萄園島是美國知名富豪度假勝地,歐巴馬2009年就任以來,除2012年打連任選戰抽不出身外,可說是年年到訪。今年第二任任期剛開始,又要再度到這個有高爾夫球場、游泳池、私人海灘設施的迷人小島「避暑」。

即使內外交迫,埃及、敘利亞,還有史諾登案牽動與中國大陸以及俄羅斯關係,美國總統向來是「該休假就休假」,絕對不會像亞洲國家如中華民國,政務官日夜操煩,在一連串會議中硬撐。

度假是美國總統傳統

地點方式各有所好

解決疲勞的最好方式,就是休假,即使美國聯邦政府面臨「財政扣押」困境,預算刪減,各機關勒緊褲帶過日子,但身為世界第一強權元首,還是「度假有理」。

其實,不只是歐巴馬,美國總統自古以來,就有度假傳統。距離白宮約70哩,位於馬里蘭州的大衛營,原本是患有小兒痲痺的美國小羅斯福總統專用療養所,自此以後也成為美國總統的休假地點。

小羅斯福總統在任時,面臨了經濟大蕭條、二次世界大戰,理應披星戴月、不眠不休處理國政,但小羅斯福總統還是經常度假。

不過,每位美國總統休假方式不同,地點也各有所好。近郊的「夏宮」大衛營是一種選擇,但如演員出身的雷根總統,有空就會離開東岸華府,回到西岸加州農場騎馬度假。

6月初在歐巴馬與中國大陸國家主席習近平會面場所──「華特與李奧諾‧安能貝格」莊園,也是雷根喜歡的度假地點之一,曾經連續18年在這裡與夫人南茜(Nancy Reagan)共度新年佳節。

颶風釀災還度假

小布希被民眾罵翻

在美國近些年總統中,愛度假出名的當數小布希拔得頭籌,他常常回到德州農場找清閒,甚至有時候度假將近一個月。不管是伊拉克戰事吃緊、烽火連天,小布希依舊氣定神閒,照表操課,回家鄉度假。

但小布希愛休假的慵懶作風,還是讓他在總統任內踢到鐵板。2005年卡翠娜颶風席捲美國紐奧良市,小布希第一時間未警覺事態嚴重,沒有取消休假指揮救災,引來排山倒海批評聲浪,不僅因此重創小布希已經不佳的政治聲譽,也帶給共和黨不少政治負債。

其實,美國人對總統還有政務高官的休假,態度基本上是肯定的。一般美國人,在酷熱的8月還有年底的耶誕節,都會安排兩週到一個月的休假,例如平常繞著地球跑的國務卿凱瑞(Jonh Kerry),7月4日美國國慶後,就留在老家麻州休假,雖然因埃及局勢驟變,休假時機遭到一點微詞,但並未引起太大風波。

不過,凡事總要適度,太過招搖、影響政務或是不符合社會氛圍,還是會引來批評。

小布希在遇到重大災難時,未即時銷假挨罵,歐巴馬4年多來固定的豪奢「夏日假期」,還有每年固定搭著「空軍一號」專機來回飛18小時回家鄉夏威夷過耶誕節,就引來浪費罵名。

美國媒體估計,歐巴馬每年光是花在夏威夷度假費用就高達400萬美元(約新台幣1億2000萬元)以上,累計上任以來光是花在回夏威夷度假上,就可能已經超過2000萬美元。

全家度假搭軍機

歐巴馬豪奢遭批評

去年年底,白宮與國會正為「財政懸崖」(fiscalcliff)僵持不下,即使如此,歐巴馬還是如期帶著全家坐著「空軍一號」專機回夏威夷過耶誕,留下副總統拜登居間協調。

但幾天後,白宮與共和黨人達成協議,歐巴馬又特地從夏威夷飛回華府簽字,深夜11時多發表完簡短談話後,隨即又搭乘「空軍一號」飛回夏威夷與家人會合,繼續他的耶誕假期。歐巴馬這一來一回間,「空軍一號」又額外多花了美國納稅人324萬美元的燃料費。

從總統、國會議員到聯邦政府首長,適度休假是基本人權。在美國,除小布希因明顯處理危機反應慢半拍外,總統很少因休假挨轟,而歐巴馬家庭休假被指摘的,多半是奢靡過度,尤其在金融海嘯後,一般人民過得苦哈哈、國家財政困難之際,一趟假期就要花上數百萬美元公帑,當然引來抨擊。

華府的8月以及年底耶誕假期前後到元旦期間,可以明顯感受到行政部門步調趨緩,國會休會,機關公務員也開始輪流休假,路上的車輛、行人格外冷清。這種氣氛如四季分明的天候般,休假季節到了就該休假,正如天冷要添衣,遊戲規則清楚、合理而正當。(詳細報導內容請見「全球中央」雜誌2013年8月號)

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