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Xbox晶片 微軟開發自己來

中央商情網/ 2013.08.15 00:00
(中央社台北2013年8月15日電)彭博社報導,微軟公司(Microsoft Corp. US-MSFT)試圖強化Kinect感應器,以利電玩主機Xbox抵禦對手競爭,目前正求助1家新興半導體開發商:他們自己。

這是微軟首度將依內部設計打造自家的處理器。在晶片架構開發上角色吃重的班吉(Cyrus Bamji)表示,這些新晶片將用上從軍事裝備發掘的影像技術,讓Kinect更加精準且反應靈敏。Kinect原先是仰賴以色列PrimeSense Ltd.供應的現成晶片。

微軟正加入蘋果公司(Apple Inc. US-AAPL)等企業的行列,加強在內部開發晶片,以增添獨家功能並讓自家裝置與眾不同。微軟今年稍晚將讓這款Kinect隨最新版Xbox推出,售價調漲100美元。認為不值得的玩家可能會被慫恿選購索尼公司(Sony Corp. JP-6758)399美元的PlayStation 4,捨棄499美元的Xbox One。

市場研究機構顧能公司(Gartner Inc.)分析師艾倫森(Jon Erensen)指出:「無論智慧型手機還是平板電腦,我們所見的大趨勢是朝硬體製造商開始把更多半導體業務移往內部發展,這讓他們得以區隔化。市場上所有業者都在用相同的現成處理器。」

Kinect是和Xbox連線的影像裝置,能把使用者的身體動作和語音指令,化為虛擬網球或賽車遊戲中的操作動態。最新版Kinect將內含電視遙控功能。

Kinect晶片設計是由主要駐微軟矽谷辦公室的1支團隊負責,並採用稱作「飛時測距」(Time of Flight)的技術,讓感測器能追蹤使用者手指動作和面部表情等肢體細微變化,是套比舊版精確許多的系統。班吉說,這讓微軟得以消除初代Kinect的一些缺陷。

班吉指出,「飛時測距」是透過光子從人或物體反彈運作,軍事單位將此用在偵測樹叢掩蔽後方的坦克車等任務上。德州儀器公司(Texas Instruments Inc. US-TXN)和英飛凌科技公司(Infineon Technologies AG DE-IFX)也在運用「飛時測距」開發晶片。

Xbox One開賣時,將遭遇索尼新款PlayStation 4和任天堂公司(Nintendo Co. JP-7974)Wii U的強力競爭。微軟方向(Directions on Microsoft)分析師聖菲利波(Rob Sanfilippo)表示,以往Kinect主要是吸引孩童和休閒玩家,沒有太多內容鎖定認真玩家,新版可能也不會把那些客源從同業手中吸過來。

新晶片從零到有不僅花錢也是個考驗,有可能燒掉數千萬美元並花數月時間測試,設計出錯或製造疏忽更可能造成最終產品延宕好幾個月。艾倫森說,對微軟這種晶片開發經驗較少的公司來說,存有效能恐不如預期的風險。

率領晶片架構和驗證團隊的微軟傑出工程師貝克(Nick Baker)表示,微軟的Xbox和WebTV部門先前曾參與晶片設計工作,但微軟卻從未處理過這麼繁重的晶片設計、開發和組裝作業。微軟約有200人投入微處理器開發,Kinect晶片量產才外包給晶圓代工大廠台積電(2330)。(譯者:中央社尹俊傑)

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