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不用再怕表錯情!視像訊息引領遠端溝通再進化

WIRED.tw/Harper Chang 2013.08.13 00:00

Photo:thms.nl/flickr

從簡訊到免費即時通訊應用程式,視像訊息強勢來襲,遠端溝通即將再進化。未來幾個月,視像訊息可能出現在你我的手機中,不用再擔心詞不達意或表錯情,耗電、頻寬和成本問題交給開發商和電信業者去煩心,先想好怎麼用影像秀自己。

視像訊息來勢洶洶

視像訊息應用程式Glide聲勢驚人, 適用蘋果和Android作業系統,能讓使用者自拍影像,無需經過上傳或下載,就能1對1或群組發送或接收私人視像訊息。Glide擁有200萬活躍使用者,並聲稱70%影像成功被接收並回覆。

富比世雜誌報導,Glide數週來下載量在蘋果和Android兩大作業平台攀升,在蘋果應用程式商店勇奪第6名,更高居社群類第1名。

精品投資銀行Rutberg & Co總經理強德(Rajeev Chand)說:「影像是手機最棒的功能之一,透過影像可以直接感受對方的喜怒哀樂。誰不想和自己的家人、另一半或小孩傳遞影像訊息或通話?」

號稱閃電級拍照應用程式的SnappyCam開發商帕潘卓亞波勒斯(John Papandriopoulos)說:「這是文字簡訊的自然進化。」SnappyCam每秒可拍20張800萬像素照片,帕潘卓亞波勒斯也不排除未來讓使用者以影像播放形式觀看或傳送這些照片。

視像簡訊目標踏著多媒體簡訊服務(MMS)的路子起飛,MMS利用傳統電信業者以制式方法傳照片和影像,不過這項服務始終無法闖出一片天,其中一個原因:它很難用。

強德說:「第二個原因就是介面相容性。MMS問世時,每一家營運商都亟欲為自家客戶打造產品,卻忽略當身邊朋友沒在用同一項訊息服務,使用者當然也就興趣缺缺。」

挑戰

視像訊息最主要的限制在於傳輸成本,以及電信供應商是否能負荷影音檔案傳輸頻寬。不過總部設於耶路撒冷的Glide聲稱,旗下應用程式最初是在以色列進行測試,當地的網際網路頻寬並不優越,仍能暢行無阻。

Glide強敵環伺,通話應用程式Pinger新增動態照片功能,Skype 也在6月推出影像簡訊功能,即時通訊軟體imo也參一腳,WhatsApp納入語音簡訊功能,也暗示影像簡訊將報到。

WhatsApp、LINE和WeChat等通訊軟體很可能在平台中新增影像簡訊功能,便輕而易舉將數千萬用者納入旗下,通訊業者也可能將MMS砍掉重練,對決新興視像簡訊,不過可預見的是,視像簡訊將在未來幾年成為低頭族的新寵。因此,為留得青山在,Glide和SnappyCam等應用程式必須與更大的夥伴結盟。

行家接下來或許會問,視像簡訊的營利模式為何?Glide共同創辦人羅斯曼(Air Roisman)希望維持讓使用者免費下載Glide,不過也沒公開賺錢策略。然而,Rutberg & Co銀行預估,創投公司自2005年以來,已在研發行動影像的公司投入17億美元,且金額還會繼續增加。強德說:「影像是行動通訊中蓬勃發展的領域。」他也補充,美國2012年總體創投基金有42%是投入行動通訊市場,這塊餅愈做愈大。

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