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環保新寵 「大肚子」吃垃圾

中央社/ 2013.08.10 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭9日專電)波特蘭郊區公園草地旁邊,三兩成群的小朋友今天下午圍著一個比他們都高的巨型垃圾桶,好奇地討論著他們剛丟進去的果皮到哪兒去了,頻頻掀開很像郵筒掀蓋的垃圾桶蓋查看。

與一般人印象中的垃圾桶不同,垃圾丟進這種新式名為「大肚子」(Big Belly)垃圾桶之後,就看不到了。垃圾桶外有著小型的顯示燈,並有著「太陽能」字樣。站在垃圾桶旁邊,聞不到臭味,垃圾桶底部也沒有任何汙水滲出。密閉式的整體設計讓老鼠、貓、狗等動物找不到地方可以進入垃圾桶覓食。

近幾年,包括紐約、費城、紐奧良、波特蘭等美國城市,逐漸採用這種太陽能壓縮式垃圾桶,主要特色是透過太陽能動力,將垃圾桶內的垃圾直接壓縮,如此一來每個垃圾桶就可以容納相同體積傳統式垃圾桶的5倍垃圾量。

如果換算成未經壓縮前的垃圾量,這種新款垃圾桶每個大約可容納150至180加侖的垃圾量。一旦垃圾容量接近極限,垃圾桶上的感應器會發出需要清理垃圾的訊號。

單價在4000至5000美元之間的壓縮式垃圾桶,造價其實不便宜,還要派人定期檢查、清理與維修,每個垃圾桶每月保養費用約在30至50美元之間。

近幾年「大肚子」受到越來越多美國地方政府青睞的原因是,從長遠角度來看,可以節省出動清潔人員與垃圾車收取垃圾的成本開銷。

根據費城市政府統計,「大肚子」垃圾桶讓市府每年節省大約120萬美元的垃圾清理人力與物力成本,每個垃圾桶每週平均需要的清運次數,從原本的19次大幅降低到只要5次。

職業美式足球聯盟NFL超級盃大賽今年初在紐奧良登場之前,紐奧良市政府就訂購了150個這種新式垃圾桶,放在觀光人潮密集、相對垃圾製造量也高的法國區(French Quarter),希望能減少垃圾車沿街收取垃圾的次數,讓市區道路的交通盡量保持通暢,同時也節省垃圾車的汽油用量,並達到降低廢氣排放的環保目標。

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