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中東類SARS 宿主疑是駱駝

自由時報/ 2013.08.10 00:00
〔編譯張沛元/綜合九日外電報導〕最新研究顯示,在沙烏地阿拉伯造成嚴重疫情的致命病毒「中東呼吸系統症候群冠狀病毒」(MERS-CoV)的宿主,可能是透過在中東地區被用來當作肉類與奶類來源、交通與競速工具的單峰駱駝造成人類感染。

荷蘭科學家在刊載於「刺胳針感染症期刊」的研究中表示,有強烈證據顯示,原先被稱為新型類SARS冠狀病毒的MERS-CoV,普遍存在於中東地區的單峰駱駝身上。研究團隊從來自阿曼、荷蘭、西班牙與智利等國的牛、羊與單峰駱駝等各種家畜身上蒐集血清樣本,並在其中五十件來自阿曼的駱駝血清樣本中,全部發現有MERS-CoV抗體。在西班牙加納利群島的一○五件駱駝血清樣本中,發現其中十四%有抗體。

研究負責人、荷蘭比爾特霍芬的國家公衛與環境研究所的魯斯肯說,上述結果暗示單峰駱駝可能是病毒宿主之一;人類與這些動物的不同類型的接觸,可能導致病毒傳播。

全球94病例已46死

人類感染MERS-CoV後,會出現咳嗽與發燒等症狀以及發展為肺癌,目前全球有九十四個病例,主要集中在沙國,其中四十六人死亡。

去年九月,在倫敦的卡達病患身上發現這種新病毒後,英國科學家就發現該病毒與一種在蝙蝠身上發現的病毒有關;德國波昂大學的科學家繼續探索,並在詳細研究過一名擁有駱駝與山羊牧場的卡達男病患的病例後暗示,人類可能是透過媒介動物感染到這種病毒。

由於MERS-CoV最大謎團就是人類是如何感染到蝙蝠病毒,及為何發生於中東;專家認為,藉由顯示單峰駱駝有感染類MERS-CoV病史,荷蘭科學家或已一舉解開這兩大謎團。

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