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拒當美政府共犯 電郵服務Lavabit決定關閉

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2013.08.09 00:00
新頭殼newtalk 2013.08.09 符芳碩/編譯報導

英國衛報(the Guardian)報導,因為前CIA雇員史諾登(Edward Snowden)曾用來發布媒體邀請函而聲名大噪的高隱密性電子郵件服務網站Lavabit美國時間8日突然宣布關閉,Lavabit創辦人利維森(Ladar Levison)在網站上貼出聲明稿指出,自己受到美國法律限制無法說明關站原因,但他「拒絕成為對抗美國人民的共犯」,不想與政府沆瀣一氣,因此選擇關閉自己的公司。

Lavabit在2004年成立,是少數提供高隱密性電郵服務的公司,和其他與美國政府合作的大型網路服務商不同,Lavabit以自己的伺服器對郵件進行加密,只有使用者輸入密碼後才能閱讀、發送郵件,在全球約有35萬名用戶使用,包括鼎鼎大名的史諾登,先前他在莫斯科機場時,就是以edsnowden@lavabit.com的電郵地址向記者發出記者會邀請函。

然而史諾登對Lavabit的信任也為這間小公司帶來了災難,在史諾登的郵件地址曝光後,美國政府開始盯上Lavabit,並強迫其配合政府對史諾登的調查要求、公開其郵件,甚至藉由整個伺服器獲得其他35萬用戶的基本資料與郵件內容。不過,利維森選擇「抵死不從」,在幾經考慮後,決定寧願讓Lavabit關門大吉,也不願透露個別用戶的個人隱私訊息。

利維森在閉站聲明上表示,自己「被迫作出一個艱難的決定:成為美國政府對抗人民的共犯,或是關閉Lavabit?最後我選擇了後者」,他也批評美國國會違反美國憲法第一條修正案保障的言論自由,定出了一項違憲的法律,「因為美國法律的限制,我在6周內無法說明最近發生了什麼事」。

利維森說,他唯一能透露的是自己正在準備和美國政府打官司,「Lavabit是美國公司,理應受憲法保障」,為了捍衛自己的權利,他將和政府對抗到底,並請求大家捐助他官司所需的經費,雖然情況並不樂觀。在聲明的最後,他表示這起事件讓他「上了寶貴的一課」,更強烈建議大家,不要將個人資料交給任何和美國政府相關的企業。

無獨有偶的,另一個以隱密服務著稱的網站Silent Circle也在8日晚間宣布,將結束自己的高隱密電郵服務Silent Mail,該公司在自己的官方部落格上表示,他們注意到Lavabit已經因為政府關切而關閉,雖然Silent Mail還沒有收到任何來自政府方面要求分享資訊的壓力,但他們認為「壞事應該馬上就會發生了」,因此決定率先關閉Silent Mail的服務,顯見美國政府的作為已經引起寒蟬效應。

倡導隱私權的團體「電子前哨基金會(Electronic Frontier Foundation)」的律師奧普薩爾(Kurt Opsahl)說,Lavabit不配合政府而選擇關閉的做法前所未見,他也支持利維森提告,「如果一切合法的話,美國政府公布自己的政策應該不至於影響到國家安全」。曾為維基解密(WikiLeaks)辯護的律師雷特納(Michael Ratner)則說,這件事給大家的教訓就是「我們在網路上的一舉一動都會被政府監控」。

美國司法部對Lavabit關站不予置評,而國家安全局(NSA)、白宮和國家情報總監(Director of National Intelligence)辦公室則都尚未對此事發表意見。

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