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世紀狂犬病(下)-防疫全攻略 避大規模傳播

中央廣播電台/吳琍君 2013.08.07 00:00
狂犬病在台灣捲土重來,短短半個多月,染鼬獾的族群不斷增加,並在一隻錢鼠身上現蹤,讓人擔憂是否已經在台灣造成跨物種的傳染。如何用科學的態度,正確判讀狂犬病疫情,讓疫情獲得有效控制,已成為目前防疫的最重要課題。

◎錢鼠感染 狂犬病在台灣已跨物種?

狂犬病在台灣野生動物捲土重來後,許多民眾對於家裡闖入的不明動物、或是路邊死亡的動物,甚至家裡飼養的寵物,都小心翼翼,如臨大敵,深怕惹病上身。日前有一隻錢鼠驗出狂犬病毒,更讓大家擔憂狂犬病是否造成跨物種傳播。

對此,中興大學微生物暨公衛所教授張照勤表示,狂犬病毒基本上是對任何溫血動物都有感受性,也都會傳染。但以國外野生動物流行病學的分佈狀況來看,通常一個地區被狂犬病毒侵入而且感染之後,只會有一個非常獨特的動物宿主,因為長期適應跟演化之後,會攜帶這個病毒、而且適應這個病毒。

張照勤說:『(原音)尤其到目前為止,全世界沒有任何一個案例,是人類被這些小型嚙齒類動物咬傷而感染的;加上錢鼠這一類的小型動物,往往成為鼬獾等比較大型動物的食物來源,因此牠根本不會有機會、就是咬傷還讓牠有機會變成一個狂犬病傳播的宿主;更何況牠體型很小,感染之後很容易就死掉了,因此要成為一個狂犬病傳播宿主的機會,可以說是微乎其微。』

張照勤也認為,以美國野生動物的流行病學史來看,在狂犬病毒已適應到一個適合的宿主後,要轉換到另一個宿主,必須通過重重關卡,因此很少有一個地區同時有兩個主要的狂犬病宿主。

張照勤說:『(原音)可是問題病毒要轉換宿主的時候,它必須要第一,它被咬到的量、注射到另外一個動物的病毒的量,要是足夠的;第二點,這個動物當中,牠也要能夠適應這個病毒,能夠去感染牠。所以病毒必須要有好多重的這個關卡,它才可以通過,然後最後才能適應到另外一個宿主當中。所以等於是全世界我們現在看野生動物的流行病學史來看,一個地區通常都只有一個動物會是一個比較主要的保病毒的宿主;但是很少會變成說,有兩個主要的狂犬病宿主在流行。』

所謂的保毒宿主,金傳春進一步解釋,就是宿主帶這個病毒,可以帶很久,也可以傳播出去。而且保毒宿主是野生動物的機率比較高,因為在大自然中,這個病毒進入某一個宿主後,就像達爾文演化論一樣,會求取一個平衡點,讓病毒得以活存,並把病毒不斷傳播出去。也因此,進行野外動物監測調查,追蹤保毒宿主的分布,是非常重要的工作。

◎建立防護網 冷靜迎戰狂犬病

農委會規劃在8月中下旬啟動野生動物監測計畫;由於目前狂犬病例主要還是發生在台灣中、南部及東部山區鄉鎮的野生鼬獾上,因此北部大都會區的民眾暫時還不用太擔心。但是專家建議,家裡有飼養犬貓的民眾,最好還是得訓練牠們,儘量不要接觸其他動物,以減少不必要的傳染。

專家也認為,由於鼬獾屬於夜行性動物,因此,如果發現鼬獾在白天出現,就表示牠的神經有點異常;因此,白天出現的這些野生動物,大家就盡量避遠一點。至於居家附近出現這類動物,也是一個高風險指標,因為這類動物通常屬於野生動物,不太會侵入到一般人的居家範圍。

對於有民眾擔憂流浪犬貓恐成為狂犬病的高風險族群,打算撲殺這些流浪犬貓。張照勤也以南美洲為例,指出杜絕狂犬病,最重要的還是要施打疫苗。張照勤說:『(原音)其實撲殺流浪犬的方法,在南美洲很多國家已經被確認就是說,不是一個很有效率的方式。因為事實上在流浪犬當中,你去捕捉牠,不管你怎麼努力地捕捉,最多也只能達到你捕捉流浪犬當中的大概5%,最多到10%。所以其實對於整個流浪犬當中族群的降低,是沒有太大的影響。』

因此,張照勤認為最重要的防疫還是在家犬和家貓,讓家犬和家貓或是居家附近、民眾自己養的犬貓,能夠施打疫苗產生保護牆。如此一來,就算是不慎接觸野生動物或流浪犬貓,威脅性也能大幅減低。

金傳春也認為,現在外界對狂犬病毒在台灣的生態學和動物的流行病學,可能所知都有限。因此必須在有染狂犬病鼬獾出沒的地方強化偵測;並規畫出短、中、長期的防疫計畫;同時把防疫網分成人、犬貓和野生動物的防疫等3大塊。

此外,相關部門也應製作認識狂犬病的相關影片,放在YouTube或山區遊樂場所,教育民眾及遊客認識臺灣的森林有哪些動物?長甚麼樣子?如何注意這些高風險的野生動物等等。金傳春呼籲大家不要過度緊張,只要做好相關防範措施,以科學的態度面對狂犬病的來襲,台灣一定有能力度過這場危機。

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