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華郵揭水門案 獨家報導台灣解嚴/葛蘭姆家族四代經營 公益服務優先於獲利

自由時報/ 2013.08.07 00:00
〔編譯陳維真/綜合報導〕擁有上百年歷史的華盛頓郵報是美國政治菁英家中必備報紙,經營報社逾八十年的葛蘭姆家族不以獲利為優先,力挺旗下記者揭露了著名的「水門案」,讓當時的美國總統尼克森被迫下台。華郵董事長更曾造訪台灣,在國際間率先報導台灣即將解除戒嚴的消息。

美國國家安全局前雇員史諾頓揭發美國監控計畫細節時,在美國唯一接觸的媒體即是華郵。華郵歷年來最為人所知的報導,莫過於一九七○年代揭發「水門案」。當年沒沒無聞的小記者伍華德與柏恩斯坦在公司高層的支持下,揭發尼克森總統競選連任時違法秘密監聽的醜聞,令尼克森辭職,兩人也因水門案報導贏得普立茲獎。一九七一年,華郵與紐約時報不顧政府壓制刊出國防部文件,揭發政府越戰謊言,並讓最高法院以判例禁止政府事前審查言論,確立了媒體的言論自由權。

曾獲47座普立茲獎 不敵發行量下滑

華郵曾獲四十七座普立茲獎,單是二○○八年就獲得六項獎項肯定。不過一九八一年一篇有關八歲男童海洛因成癮的新聞雖也獲得普立茲獎,但後來被踢爆是假新聞,記者繳回獎座,也使華郵名譽受損。

近年,越來越多讀者上網看新聞,媒體生態劇變讓華郵從二○○二年至去年為止,週間的發行量下滑三十七%,公司也不斷裁減人事與關閉各地辦公室。去年華郵虧損五千四百萬美元,但母公司華郵公司各事業加總後,仍淨獲利一.三億美元。

「家族傳奇不如華郵傳奇重要」

華郵一八七七年出刊,發行量一萬份。在一九三三年大蕭條期間,剛卸下聯準會主席職務的金融家梅爾在破產拍賣會上買下華郵,擦亮華郵的金字招牌,讓發行量連翻三倍,在一九四○年交棒給女婿菲利浦‧葛蘭姆。葛蘭姆一九六三年自殺後,由遺孀凱薩琳.葛蘭姆接手公司,一九七一年帶領華郵成為上市公司。一九八六年十月,凱薩琳訪問台灣,獲蔣經國總統接見並告知將解除戒嚴,令華郵取得台灣即將解嚴的國際大獨家。華郵出售前的最後一任董事長唐納.葛蘭姆則是一路從基層做起。

葛蘭姆家族四代經營華郵,理念是要為公益服務,而非以獲利為優先。有大新聞時,不計成本動員,以電視台與華郵公司集團旗下企業支撐報社的財務。華郵六日的報導以「無法分離、無法區分」來形容葛蘭姆家族與華郵的關係。不過,凱薩琳的外孫女、華郵發行人衛莫斯在賣掉華郵後表示,這樣的安排對華郵來說是最好的,「葛蘭姆家族的傳奇不如華盛頓郵報的傳奇重要」。

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