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美國華盛頓郵報 75億元易主

自由時報/ 2013.08.07 00:00
〔編譯管淑平/綜合報導〕以揭發水門案扳倒美國前總統尼克森而聲名大噪的美國權威大報「華盛頓郵報」,五日宣布以二億五千萬美元(近七十五億台幣)賣給網路零售巨擘「亞馬遜」(Amazon)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos),震驚美國媒體業。在華郵設法抵擋網路狂潮侵襲之際,這項交易終結了華郵長達八十年由葛蘭姆家族執掌的時代,而改變零售業面貌、並將紙本書籍帶入數位世紀的貝佐斯,則藉此跨足媒體。

亞馬遜創辦人以個人名義接手

華盛頓郵報公司董事長兼執行長唐納.葛蘭姆(Donald Graham),五日宣布將他外祖父梅爾(Eugene Meyer)於一九三三年經濟大蕭條時代買下的華盛頓郵報賣給貝佐斯。葛蘭姆的外甥女、該家族參與華郵經營的第四代、也是現任華郵發行人衛莫斯(Katharine Weymouth)在給員工的信中說,「我的家族和我從未預期會有這一天。」

葛蘭姆承認,近七年來營收下滑,他和衛莫斯對於來自網路的挑戰「沒有答案」,最終決定出售。華郵過去六十年來營收下滑四十四%,去年虧損倍增到五千三百七十萬美元,今年第二季虧損一千四百八十萬美元;去年發行量慘跌八.六%,現為每日約四十四萬八千份。衛莫斯說,她和葛蘭姆是去年底決定出售華郵,葛蘭姆秘密雇用Allen & Co.投資銀行處理相關事宜,今年三月或四月首度與貝佐斯接觸,七月葛蘭姆與貝佐斯兩度會晤敲定。

身家兩百五十億美元(約七千五百億台幣)的貝佐斯,希望在華郵複製亞馬遜的成功經驗,帶領華郵從傳統「舊媒體」的角色脫胎換骨。他致函華郵員工說,「我了解郵報在華府和我國扮演的關鍵角色,華郵的價值不會改變」,「這家報紙的職責仍將是對讀者交代,而非其擁有者的私人利益」;但他也強調,華郵勢必要改變,「網路正在改變新聞業的幾乎每一環節…並造就新型態競爭者,其中有些競爭者很少或根本不用負擔新聞蒐集成本」,「我們需要創新,意思是需要實驗」。

不打算裁員 但會更改名稱

貝佐斯是以個人名義買下華郵,與亞馬遜公司無關。易主後的華郵仍由衛莫斯擔任發行人,且不打算裁員,華郵公司則將更改名稱。除華郵和華郵網站,貝佐斯也買下華郵公司旗下免費捷運報快報(Express)、公報(The Gazette)、南馬里蘭報(Southern Maryland Newspaper)、西班牙文的El Tiempo Latino報,以及Comprint印刷公司;但不包括華郵公司總部和「外交政策」雜誌、Slate網站和Kaplan教育事業等。

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