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亞馬遜創辦人 75億買《華郵》

中時電子報/黃文正/綜合報導 2013.08.07 00:00
美國主流大報《華盛頓郵報》易主,震撼全球媒體業。全球最大網路零售商亞馬遜創辦人兼執行長貝佐斯,5日斥資2.5億美元(約台幣75億元),買下《華郵》及相關出版媒體。貝佐斯坦言,網路顛覆了傳統新聞業,未來經營不易,必須以創新和嘗試尋找出路。

擁有135年悠久歷史的《華郵》,曾於1974年以「水門案」奠定一代大報美名,然而在網路數位浪潮下,讀者和廣告大量流失,營收持續下滑,終究也難逃被收購的命運。外界好奇,貝佐斯這位科技巨擘,這次入主傳統媒體能否扭轉乾坤,重振《華郵》昔日風華。

貝佐斯將以個人資產買下《華郵》,亞馬遜公司未參與,收購過程預計耗時6個月。貝佐斯保證,《華郵》現有管理團隊不變,他會留在西雅圖聚焦亞馬遜業務。葛蘭姆家族第四代成員凱瑟琳.魏茂斯將續任《華郵》發行人兼執行長,總編輯巴倫和2000位員工無異動計畫。

除了《華郵》,貝佐斯也將買下「華盛頓郵報公司」旗下小型出版媒體。擁有教育、電視廣播等事業版圖的「華盛頓郵報公司」說,這次交易不包括《華郵》總部大樓等資產,未來該公司將改用新名字繼續上市。

現年49歲的貝佐斯在聲明中說:「我瞭解《華郵》在華府地區及我們的國家所扮演的角色,《華郵》的價值將不會改變。當然,未來幾年,《華郵》必須有所改變。我們必須創新,這意味我們必須大膽嘗試。」

《華郵》近來營運不佳,已連續7年營收下滑。去年虧損倍增至5370萬美元,今年第2季攀升至1480萬美元,促使葛蘭姆家族決定出脫。這次交易劃下葛蘭姆家族80年所有權的句點。

「華盛頓郵報公司」董事長唐納.葛蘭姆坦言,董事會成員是在年初決定出售《華郵》。「報業多年來面對的挑戰,讓我們不禁思索,換一個新老闆,對《華郵》可能會比較好。」

唐納說,祕密接觸的可能買家不超過12人,起初,他原以為貝佐斯不會感興趣。他問貝佐斯為何想買《華郵》?貝佐斯的回答令他非常滿意,「他相信報紙和《華郵》所作的事,對這個國家非常重要。」在投資銀行艾倫銀行居中牽線下,他和貝佐斯見了兩次面便敲定交易。

他讚揚貝佐斯在科技和營運上的長才,行事深謀遠慮,且為人正派,《華郵》新主非他莫屬。魏茂斯則說,她不相信貝佐斯有顆「神奇子彈」,可解決所有問題。不過,「他既聰明又創新,還認識許多聰明人。」豐沛的人脈,附加價值不小。

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