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蘋果翻盤 可能顛覆專利大戰

中央社/ 2013.08.05 00:00
(中央社台北5日電)歐巴馬政府決定推翻不利於蘋果公司的國際貿易裁定,很可能會攪亂智慧型手機市場延燒已久的智慧財產權戰局,並改變全球部分科技大廠用來捍衛自家發明的戰略。

「華爾街日報」(WSJ)報導,前述公司愈來愈常運用專利,試圖在今年規模預計突破4000億美元的行動裝置市場上阻撓同業。根據諮詢公司資誠(PricewaterhouseCoopers),去年在美國提起的專利訴訟量年增將近30%,來到5189件。

其中又以蘋果公司(Apple Inc.)和三星電子公司(Samsung Electronics Co.)最受矚目,他們從2011年4月開始便在全球各地大打專利戰。引發美國政府在3日否決的案件,是美國國際貿易委員會(ITC)6月初以蘋果侵犯三星1項專利為由裁定,部分舊款iPhone和iPad應被禁售。

這種命令和ITC扮演的角色已使科技業分裂,引起外界質疑究竟怎樣才最能促進創新。

英特爾公司(Intel Corp.)與微軟公司(Microsoft Corp.)等企業都擔心,旗下產品微小功能專利所衍生的禁令,恐怕會限制他們把改良裝置帶給消費者的能力。他們和其他有些科技公司都反對ITC在這種案件中下達禁售令。

高通公司(Qualcomm Inc.)等其他藉授權專利賺錢的公司則持相反立場。他們主張,法院和貿易組織必須能下達銷售或進口禁令,否則取得專利的發明價值將會縮水。

現任內布拉斯加大學(University of Nebraska)法學院助理教授的前ITC律師謝柏德(Christal Sheppard)表示:「你一旦取得專利,你要怎麼得知其價值?因為你的預期每天都會隨法院、ITC,現在加上白宮的意見而改變。」

業內歧異最大的爭點之一,在於這宗ITC案件中的爭議專利類型涵蓋許多廠牌產品的必備基本功能之一:本案為連上行動網路。

這種專利被視為是依產業組織所訂技術標準打造產品不可或缺的拼圖,各家企業被預期會基於公平、合理和非歧視(FRAND)的條件授權這些「標準基本」專利。

負責監督總統審酌ITC裁定的美國貿易代表傅洛曼(Michael Froman)在解釋否決的信中提到,他是在廣泛徵詢政府貿易組織「以及其他相關機構和人士」後才作出決定。傅洛曼說,他的決定是基於禁售令可能會對消費者和美國經濟造成損害。他暗示,三星在法院仍可強制執行其專利。

他說,司法部和美國專利商標局(PTO)1月提出疑慮,表示ITC在牽涉標準基本專利的案件中應鮮少祭出產品禁令,對此他「深有同感」。

這次否決可能會降低廠商把專利糾紛鬧上ITC的意願,專利專家指出,ITC在這種案件中常比聯邦法院更快且更容易下達命令,原本使這項策略愈來愈受歡迎。ITC命令遭推翻,也可能會減損部分專利持有人在授權交涉中的籌碼,使他們的專利商業價值降低。

三星1名發言人表示,三星對否決一事感到失望,且和蘋果交涉專利授權時行為正確。他說:「ITC的決定正確地承認三星有真誠談判,蘋果依舊不願意取得授權。」

蘋果1名發言人則說,蘋果讚許歐巴馬政府在這宗「指標」案件中力挺創新。她說:「三星以這種方式濫用專利制度是錯誤的。」(譯者:中央社尹俊傑)

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